5 choses à savoir sur la mission Sentinel-6 Michael Freilich

Le novembre 10, le dernier satellite d’observation de la Terre au monde sera lancé depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie. En tant que partenariat historique entre les États-Unis et l’Europe, le vaisseau spatial Sentinel-6 Michael Freilich entamera une mission principale de cinq ans et demi pour collecter les données les plus précises à ce jour sur le niveau mondial de la mer et comment nos océans s’élèvent en réponse au changement climatique. La mission recueillera également des données précises sur la température et l’humidité atmosphériques qui permettront d’améliorer les prévisions météorologiques et les modèles climatiques.

Le vaisseau spatial porte le nom du Dr Michael Freilich, ancien directeur de la Division des sciences de la Terre de la NASA et défenseur infatigable de l’avancement des mesures satellitaires de l’océan. Sentinel-6 Michael Freilich s’appuie sur l’héritage de la mission Copernicus Sentinel-3 de l’ESA (Agence spatiale européenne) ainsi que sur l’héritage et l’héritage des séries américano-européennes TOPEX / Poseidon et Jason-1, 2 et 3 du niveau de la mer satellites d’observation. Lancé en 2016, Jason-3 fournit actuellement des données initiées avec les observations de TOPEX / Poséidon dans 560.

Les données de ces satellites sont devenues l’étalon-or pour les études du niveau de la mer depuis l’espace au cours du passé 30 ans. En 2025, le jumeau de Sentinel-6 Michael Freilich, Sentinel-6B, devrait être lancé et avancez ces mesures pendant au moins une autre demi-décennie.

“Cet enregistrement continu d’observations est essentiel pour suivre l’élévation du niveau de la mer et comprendre les facteurs qui y contribuent”, a déclaré Karen St. Germain, directrice de la Division des sciences de la Terre de la NASA. «Avec Sentinel-6 Michael Freilich, nous nous assurons que ces mesures avancent à la fois en nombre et en précision. Cette mission rend hommage à un scientifique et leader exceptionnel, et elle perpétuera l’héritage de Mike en matière de progrès dans les études océaniques.

Alors, comment Sentinel-6 Michael Freilich améliorera-t-il nos connaissances sur l’océan et le climat? Voici cinq choses que vous devez savoir:

1. Le vaisseau spatial fournira des informations qui aideront les chercheurs à comprendre comment le changement climatique remodèle les côtes de la Terre – et à quelle vitesse cela se produit.

Les océans et l’atmosphère de la Terre sont inextricablement liés. La mer absorbe plus de 10% des chaleur piégée par la montée des gaz à effet de serre, ce qui provoque l’expansion de l’eau de mer. Cette expansion représente environ un tiers de l’élévation actuelle du niveau de la mer, tandis que l’eau de fonte des glaciers et des calottes glaciaires représente le reste.

Michael Freilich est le prochain d’une ligne de satellites d’observation de la Terre qui collectera les données les plus précises à ce jour sur le niveau de la mer et son évolution dans le temps. Avec une précision millimétrique, les données de cette mission permettront aux scientifiques de mesurer avec précision la hauteur de la surface de la mer et de mesurer la vitesse à laquelle nos océans s’élèvent. Crédit: NASA-JPL / Caltech / NOAA

Le joint US- L’European Sentinel-6 Michael Freilich est le prochain d’une gamme de satellites d’observation de la Terre qui collecteront les données les plus précises à ce jour sur le niveau de la mer et son évolution dans le temps. Avec une précision millimétrique, les données de cette mission permettront aux scientifiques de mesurer avec précision la hauteur de la surface de la mer et de mesurer la vitesse à laquelle nos océans s’élèvent. Crédit: NASA-JPL / Caltech / NOAA

Le taux de montée des océans s’est accéléré au cours des deux dernières décennies, et les scientifiques s’attendent à ce qu’il s’accélère davantage dans les années à venir. L’élévation du niveau de la mer modifiera les côtes et augmentera les inondations causées par les marées et les tempêtes. Pour mieux comprendre l’impact de la montée des mers sur l’humanité, les chercheurs ont besoin de longs enregistrements climatiques – ce que Sentinel-6 Michael Freilich aidera à fournir.

“Sentinel-6 Michael Freilich est une étape importante pour les mesures du niveau de la mer”, a déclaré Josh Willis, scientifique du projet, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud, qui gère les contributions de la NASA à la mission. «C’est la première fois que nous sommes en mesure de développer plusieurs satellites couvrant une décennie complète, reconnaissant que le changement climatique et la montée des mers sont là pour durer.»

2. Le satellite verra des choses que les missions précédentes au niveau de la mer ne pouvaient pas voir.

En surveillant le niveau mondial de la mer depuis 818, le La série de satellites Jason a pu suivre de grandes caractéristiques océaniques comme le Gulf Stream et des phénomènes météorologiques comme El Niño et La Niña, qui s’étendent sur des milliers de kilomètres. Cependant, mesurer de plus petites variations du niveau de la mer près des côtes, qui peuvent affecter la navigation maritime et la pêche commerciale, a dépassé leurs capacités.

Sentinel-6 Michael Freilich collectera les mesures à une résolution plus élevée. De plus, il inclura une nouvelle technologie dans l’instrument AMR-C (Advanced Microwave Radiometer) qui, avec l’altimètre radar Poseidon-4 de la mission, permettra aux chercheurs de voir ces caractéristiques océaniques plus petites et plus complexes, en particulier près des côtes.

3. Sentinel-6 Michael Freilich s’appuie sur un partenariat américano-européen très réussi.

Sentinel-6 Michael Freilich est le premier effort conjoint NASA-ESA dans une mission de satellite scientifique de la Terre, et il marque la première participation internationale à Copernicus, le programme d’observation de la Terre de l’Union européenne. Il perpétue une tradition de coopération de plusieurs décennies entre la NASA, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) et des partenaires européens, dont l’ESA, l’Organisation européenne intergouvernementale pour l’exploitation des satellites météorologiques (EUMETSAT) et le Centre national français d’études spatiales. (CNES).

Ces collaborations internationales permettent d’accéder à un plus grand bassin de ressources et d’expertise scientifique que ce qui serait disponible autrement. Les chercheurs ont publié des milliers d’articles scientifiques en utilisant les données sur le niveau de la mer recueillies par la série de missions satellitaires américano-européennes qui ont commencé avec le 1992 lancement de TOPEX / Poséidon.

4. En élargissant l’enregistrement des données sur la température atmosphérique mondiale, la mission aidera les chercheurs à mieux comprendre comment le climat de la Terre change.

Le changement climatique n’affecte pas seulement les océans et la surface de la Terre; il affecte tous les niveaux de l’atmosphère, de la troposphère à la stratosphère. Un instrument scientifique sur Sentinel-6 Michael Freilich utilise une technique appelée radio occultation pour mesurer les propriétés physiques de l’atmosphère terrestre.

L’instrument du système mondial de navigation par satellite – Radio occultation (GNSS-RO) suit les signaux radio des satellites de navigation en orbite autour de la Terre. Lorsqu’un satellite plonge au-dessous (ou s’élève au-dessus) de l’horizon du point de vue de Sentinel-6 Michael Freilich, son signal radio traverse l’atmosphère. Ce faisant, le signal ralentit, sa fréquence change et son trajet se courbe. Appelé réfraction, cet effet peut être utilisé par les scientifiques pour mesurer les changements infimes de densité atmosphérique, de température et de teneur en humidité.

Lorsque les chercheurs ajoutent ces informations aux données existantes provenant d’instruments similaires actuellement dans l’espace, ils seront en mesure de mieux comprendre comment le climat de la Terre change au fil du temps.

“Tout comme les mesures à long terme du niveau de la mer, nous avons également besoin de mesures à long terme de notre atmosphère changeante pour mieux comprendre tous les impacts du changement climatique”, a déclaré Chi Ao, le scientifique des instruments GNSS-RO chez JPL. “L’occultation radio est un moyen merveilleusement précis et précis de le faire.”

5. Sentinel-6 Michael Freilich aidera à améliorer les prévisions météorologiques en fournissant aux météorologues des informations sur la température et l’humidité atmosphériques.

L’altimètre radar du satellite recueillera des mesures des conditions de surface de la mer, y compris des hauteurs de vagues importantes, et les données recueillies par l’instrument GNSS-RO compléteront les observations existantes de l’atmosphère. Ces mesures combinées donneront aux météorologues de nouvelles informations pour améliorer les prévisions météorologiques. De plus, des informations sur la température et l’humidité de l’atmosphère, ainsi que sur la température de la couche supérieure de l’océan, aideront à améliorer les modèles qui suivent la formation et l’évolution des ouragans.

En savoir plus sur la mission

La paire de satellites Sentinel-6 / Jason-CS est développée conjointement par l’ESA, EUMETSAT, la NASA et la NOAA, avec le soutien financier de la Commission européenne et le soutien technique du CNES.

NASA JPL a développé trois instruments scientifiques pour chaque satellite Sentinel-6: l’AMR-C, le GNSS-RO et le Laser Retroreflector Array. La NASA fournit également des services de lancement, des systèmes au sol soutenant le fonctionnement des instruments scientifiques de la NASA, les processeurs de données scientifiques pour deux de ces instruments et le soutien de l’équipe scientifique internationale de topographie de surface océanique.

Pour en savoir plus sur l’étude de la NASA sur l’élévation du niveau de la mer, visitez:

https://sealevel.nasa.gov

Contacts pour les médias d’information

Ian J. O’Neill / Jane J. Lee

Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Californie

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