Bêtes de Science : comment cette araignée arrive-t-elle à soulever des lézards ? | Podcast

Pour ce sixième épisode de Beasts of Science, le podcast Futura dédié à l’intelligence animale, nous regardons un système ingénieux qui permet aux araignées Theridiidae de chasser des proies 50 fois plus lourdes qu’eux.

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Découvrez comment une petite araignée parvient à soulever la proie 50 fois plus lourde que dans ce dernier épisode de Beasts of Science.

Aujourd’hui: pas de destination particulière, car nous allons rencontrer une créature que nous connaissons dans le monde entier. Vous n’avez peut-être jamais entendu parler des Theridiidae, mais vous devez avoir entendu parler de son représentant le plus célèbre: la veuve noire. Oui, les Theridiidae sont des araignées et ne sont pas les moins douées. Ces derniers pratiquent avec talent l’art de la chasse et de la dentelle, au point d’atteindre le rang de véritables ingénieurs spécialistes de la soie.

Quelle invention les paie pour leur dédier ce nouvel épisode des Bêtes de Science? Pour le savoir, vous devez l’écouter.

Bêtes de Science, le podcast de l’intelligence animale

Bêtes de Science, le podcast de l'intelligence animale

Vous n’avez pas besoin d’être fan de chatons mignons pour accepter que l’intelligence animale soit un domaine aussi vaste, fascinant et méconnu. Prenez, par exemple, saviez-vous que les éléphants sont capables de différencier les langues humaines? Qu’un oiseau se souvient de centaines de caches pour ses graines? Ou les coléoptères du fumier utilisent-ils la Voie lactée pour s’orienter? Pas si stupide, les animaux! Si ces faits drôles titillent vos neurones, n’attendez plus: découvrez notre premier épisode de Bêtes de Science, un podcast basé sur la chronique éponyme de Nathalie Mayer, et lu par Marie, de la chaîne YouTube La Boîte à Curiosités. Sur le même sujet : Rencontrez les gens derrière le vaisseau spatial Sentinel-6 Michael Freilich. Au fil des numéros, nous nous aventurons aux quatre coins du monde à la rencontre de toutes sortes d’animaux étonnants et de leurs comportements les plus intrigants.

Embarquez pour cette nouvelle aventure !

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Transcription du podcast

Bienvenue aux Bêtes de Science, le podcast Futura qui donne naissance aux animaux. Je suis Marie et, pour ce nouvel épisode, nous nous intéresserons à l’astucieuse technique de chasse des araignées Théridiidae.

Huit pattes, une multitude d’yeux et un corps poilu … Avouez-le, imaginez-les que vous avez tremblé! Il est vrai que, apparemment, les araignées n’ont pas grand chose à aimer. Alors que certains trouvent cela plutôt cool, la plupart des gens partagent avec eux un dégoût qui peut aller jusqu’à la peur. On sait très bien que ce n’est pas la petite bête qui va manger la grosse, l’arachnophobie reste parmi le top 3 des phobies les plus courantes. Car au-delà de leur inesthétique physique, certaines araignées sont également considérées comme dangereuses et l’idée de se faire mordre par ces petites bêtes préoccupe les humains depuis la nuit des temps. Avec l’araignée, tous les fantasmes les plus nocturnes semblent permis: entrer dans la bouche quand on dort, mordre, agressif, venimeux, capable de pondre des œufs sous la peau … La liste est longue.

Et pourtant, peu d’araignées sont capables de nous mordre. Leurs crochets ne veulent généralement pas percer notre peau, et en plus, ces créatures à huit pattes ont tendance à vouloir nous empêcher de sauter sur nous. Quant à son poison, il est rarement dangereux. Sur près de 50000 espèces d’araignées connues dans le monde, seulement une centaine environ peuvent provoquer une réaction chez l’homme. Et parmi ceux-ci, une quinzaine de jours seulement serait vraiment dangereuse. Il ne suffit pas de jeter la chaussure dans le salon lorsque vous en trouvez une dans un coin des murs. Cependant, les araignées sont encore de grands prédateurs. Et s’ils vous font frissonner, vous savez qu’ils incarnent des alliés sacrés pour vos intérieurs, capables de se débarrasser des moustiques plus efficacement qu’un insecticide … Pour attraper leur proie, ils conçoivent des outils de chasse redoutablement efficaces, des merveilles de technologie et d’architecture qui appelez simplement les toiles d’araignées. Et dans le cas qui nous intéresse aujourd’hui, vous verrez qu’ils ne jouent pas seulement le rôle de simple maille adhésive.

Les Theridiidae forment une grande famille d’araignées comprenant plus de 3 000 espèces différentes. Son représentant le plus célèbre est la veuve noire sulfureuse, un arachnide élégant au corps sombre marqué d’une bande rouge vif, la morsure peut parfois être douloureuse, mais reste très rarement mortelle. Si vous vous êtes déjà senti pâle lorsque vous entendez parler d’une morsure empoisonnée, ne vous inquiétez pas: c’est après des pertes beaucoup plus petites que ces araignées les ont; et pour les attraper, ils ont développé un système intelligent. En fait, nos Theridiidae ne s’attendent pas nécessairement à ce qu’une proie vole directement dans leurs filets. Au lieu de cela, elle fait ses courses au rez-de-chaussée. Pour ce faire, il tire des fils de soie discrets entre la toile et le sol, qui servent de sonnette d’alarme, un peu comme les lasers rouges des films d’espionnage. Lorsque la proie libère par inadvertance l’un de ces pièges invisibles, la vibration sonne l’alerte et dit à l’araignée qu’il est temps d’agir. Puis il commence à produire de grandes quantités de soie, qu’il étire longtemps avec ses petites pattes, un peu à la guimauve. Parce que ? Pour le rendre élastique, imaginez et vous comprendrez vite pourquoi.

Après avoir attaché une extrémité de cette soie collante et flexible à son tissu, l’araignée descend le long du cordon vers la proie, en gardant l’autre extrémité entre ses pattes. Il le colle ensuite sur le dos de sa victime puis répète l’opération plusieurs fois, multipliant les fils élastiques entre sa maison et sa future nourriture. Au bout d’un moment, la tension devient si forte que la fourmi, le cafard ou même le lézard décolle complètement du sol et est à la merci de notre acrobate qui lui injecte alors un poison paralysant. Et hop, livraison à domicile! Oui, car on parle de petites victimes, mais grâce à cette stratégie, ces arachnides sont capables de chasser des proies jusqu’à 50 fois plus lourdes qu’eux. Désolé petit!

Pour faire tout ce travail, ces araignées sont en dentelle et ont besoin d’apprendre à fabriquer et à tricoter toutes sortes de tissus pour les loger, à placer des pièges ou des caoutchoucs pour attraper leurs proies. Un vrai métier … crachant. Donc pas si stupide, les Theridiidae!

Merci d’avoir regardé cet épisode de Beasts of Science. Vous pouvez trouver la chronique originale de Nathalie Mayer sur Futura et le podcast sur Spotify, Deezer, Apple Podcast et bien d’autres. N’oubliez pas de vous abonner pour ne manquer aucun épisode et retrouver nos autres podcasts dans vos applications audio préférées. Rendez-vous dans deux semaines, avec de nouveaux comportements toujours aussi étonnants. À bientôt !

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