Chasseurs de Science : Joseph Bell, l’homme qui inspira Sherlock Holmes | Podcast

Pour cet épisode de Science Hunters, nous nous rendons en Écosse pour rencontrer Joseph Bell: un chirurgien brillant avec une grande capacité d’observation et de déduction. Parmi ses élèves, le jeune Arthur Conan Doyle est admiré et choisit de s’inspirer de son remarquable professeur pour créer le personnage de Sherlock Holmes.

Vous n’avez peut-être jamais entendu son nom, mais Joseph Bell est connu dans le monde entier grâce à son alter ego littéraire. Ce chirurgien, né au milieu du XIXe siècle, n’est pas seulement un praticien et un enseignant talentueux, mais c’est aussi un observateur hors pair.

Ses capacités de déduction exceptionnelles, qui lui permettent de deviner les troubles et certains éléments de la vie de ses patients avant même qu’ils n’aient eu le temps d’ouvrir la bouche, lui ont valu l’admiration de l’un de ses élèves, le plus en vogue: Arthur Conan Doyle. L’histoire de Joseph Bell est celle du vrai Sherlock Holmes derrière celle de Baker Street, que nous vous invitons à découvrir aujourd’hui.

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Transcription du podcast

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Bienvenue dans Science Hunters, un podcast produit par Futura. Je m’appelle Emma et je serai votre guide du temps lors de cette visite. Voir l'article : La Première Comment fonctionne la science. Aujourd’hui, nous partons pour l’Écosse, à la rencontre de l’homme dont l’esprit brillant inspirera le personnage de Sherlock Holmes. Écoutez Chasseurs de sciences, si vous aimez ce podcast, n’hésitez pas à nous soutenir en le partageant sur les réseaux sociaux et en nous laissant une note sur les plateformes de distribution.

Nous sommes en 1880. Des échos de voix et de métal résonnent dans les salles de pierre de la Royal Infirmary d’Édimbourg. La lumière du soleil filtre à travers les fenêtres du bâtiment alors que les médecins et les médecins se déplacent d’une pièce à l’autre. Dans le hall d’entrée, une silhouette avec une silhouette mince vient d’entrer entre les malades et les blessés. Il est entouré d’un groupe d’étudiants aux yeux brillants, manifestement accrochés à leurs lèvres en prévision de quelques déclarations exceptionnelles. Le chirurgien Joseph Bell fait quelques pas vers un homme assis sur l’un des bancs en bois et le détaille un instant. Rien ne semble distinguer particulièrement ce patient des autres, mais lorsque l’éminent professeur ouvre la bouche, le public reste silencieux:

«Même mon brave homme, vous avez servi dans l’armée.

«D’un régiment des Highlands?

Il se tourna alors vers ses pupilles, dont les yeux sont maintenant ronds comme des soucoupes, Bell explique: «Vous voyez messieurs, cet homme est tout à fait respectable, mais il n’a pas enlevé son chapeau, car il le porte. Alors il entre dans le S’il en avait été affranchi depuis longtemps, il aurait eu le temps d’acquérir les coutumes civiles, et son air autoritaire laisse facilement penser qu’il était écossais. Et quant à la Barbade, on voit qu’il a l’éléphantiasis, une maladie originaire d’Inde et pas en Angleterre Dans le groupe des étudiants, Arthur Conan Doyle, 20 ans, plein d’idées, écoute passionnément ce professeur qui, il ne le sait même pas, inspirera l’un des plus grands personnages de fiction.

Joseph Bell est né le 2 décembre 1837 à Édimbourg. Il est le digne descendant d’une famille de chirurgiens qui occupent depuis 140 ans des postes prestigieux dans la communauté médicale de la capitale. On retrouve notamment Benjamin Bell, considéré comme le premier chirurgien scientifique d’Ecosse et Charles Bell, qui donne son nom à une paralysie faciale. Bien qu’il ait été le dernier de sa lignée à exercer ce métier, loin de mettre fin à la légende familiale, Bell lui a permis de s’épanouir de la manière la plus merveilleuse.

Le jeune homme a terminé de brillantes études et est diplômé de l’université en 1859, à l’âge de 21 ans. Il devient stagiaire à la Royal Infirmary sous le mentor du professeur James Syme, surnommé Napoléon de la chirurgie et assistant de Robert Liston, dont nous avons déjà décrit l’opération catastrophique dans un épisode précédent. Parallèlement à un début de carrière remarquable, Bell s’adonne à deux de ses passions, qui indiquent déjà son goût prononcé pour la recherche: la dialectologie, ou ramification qui permet d’identifier l’origine d’un individu par son accent et son lexique; et l’étude de l’écriture manuscrite et de ce qu’elle peut révéler sur les antécédents et le statut social d’une personne. À 26 ans, Bell donne ses premiers cours à Surgeon Square, où il fait immédiatement sensation. Inutile de dire que son physique suffit à lui seul aux notables. Grand, mince, aux épaules carrées et au visage mat entouré de grandes rotules, il a une paire d’yeux gris pénétrants et se déplace d’une démarche boiteuse qui suit la diphtérie qui a paralysé une de ses jambes. Avec ses formidables compétences pédagogiques, il est également un observateur hors pair. Un de ses élèves dit:

«Il s’asseyait dans sa salle de réception, le visage rouge comme celui d’un Indien, et diagnostiquait les personnes qui entraient avant qu’il n’ait eu le temps d’ouvrir la bouche. Il lui a parlé de ses symptômes, ainsi que des détails de sa vie passée, ne faisant presque jamais d’erreur. « 

Cet étudiant est Conan Doyle, et il n’a d’yeux que pour son mentor. Les deux hommes ont également une appréciation mutuelle, Bell a décrit son élève comme un jeune homme avec les meilleures qualités:

«Des yeux et des oreilles capables de voir et d’entendre, une mémoire capable d’enregistrer et de rappeler immédiatement à l’œil les impressions des sens, et une imagination capable de tisser une théorie, d’assembler une chaîne cassée, ou de la démêler. Un indice complexe «Ce sont les outils de travail d’un diagnostic complet. « 

À la fin de sa deuxième année d’études, Conan Doyle devient l’un des assistants de Bell, qui semble avoir pris goût à son esprit vif. Il absorbe chacun de ses mots pendant les leçons que le professeur donne dans des salles de conférence bondées. Il le suit, aux côtés d’autres élèves chanceux, dans ses tours, et ne peut entrer en extase que par les étonnantes déductions qu’il parvient à faire en un coup d’œil. Des années plus tard, l’auteur raconte comment l’échange entre Bell et le patient écossais l’a marqué. Nul doute que de tels épisodes lui ont inspiré entre autres la rencontre la plus célèbre du monde de la littérature: celle entre John Watson et Sherlock Holmes. Une profonde amitié est forgée et continue entre les deux hommes et lorsque Conan Doyle publie pour la première fois Les aventures du détective, il rappelle à Bell que Sherlock ne serait rien sans lui. La ressemblance entre les deux personnages est si frappante qu’elle n’échappe pas à Robert Louis Stevenson, auteur de The Strange Case of Doctor Jekyll et Mr.Hyde, et également ancien savant du chirurgien écossais.

Lorsqu’il n’est pas dans le lit de la famille royale, opérant ou enseignant la chirurgie, on dit que Bell prête à la police ses compétences en matière de profilage. Si l’on en croit certaines sources, il a également participé à la chasse à Jack l’Éventreur aux côtés de Scotland Yard en 1888. Mais les pistes pour évaluer la véracité de cette histoire sont aussi sombres que celle menant à l’Éventreur lui-même.

Après une carrière couronnée de succès, son bien-aimé et admiré Joseph Bell est décédé dans la petite ville de Milton Bridge le 4 octobre 1911. Non content d’avoir marqué son temps, il a également laissé derrière lui un héritage considérable., Tant dans le domaine de la médecine en celle de la criminologie et, de façon inattendue, dans la littérature. Conan Doyle n’est pas le seul à s’inspirer de son professeur puisque du côté de la bande dessinée, Joann Sfar consacre toute une série d’aventures fantastiques à son nom. Il est également le mentor de l’un des trois personnages principaux du manga steampunk City Hall.

Avec si peu de gens se souviennent de son nom aujourd’hui, Joseph Bell aurait été heureux d’apprendre qu’il continue à vivre dans les pages de la fiction, visible de tous mais reconnu uniquement par ceux qui savent observer.

Merci d’avoir écouté les Science Hunters. Le générique de ce podcast a été composé par Patricia Chaylade. Texte et narration: Emma Hollen. Nous remercions Boris Diniz et Loulou pour Boneless, qui prêtent leur voix respectivement au patient écossais et Arthur Conan Doyle, et François de la chaîne YouTube Primum Non Nocere, qui joue le rôle de Joseph Bell. Si vous appréciez notre travail, n’hésitez pas à laisser un commentaire et cinq étoiles sur les plateformes de distribution pour nous soutenir et améliorer notre visibilité. Vous pouvez également vous abonner à Spotify, Deezer et Apple Podcast pour ne manquer aucun épisode. Quant à moi, je vous retrouverai bientôt pour une future expédition temporaire, dans Science Hunters. À bientôt !

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