Climat : la moitié des poissons de haute mer a fui les eaux équatoriales

En quarante ans, de nombreuses espèces ont quitté la zone équatoriale, devenue inhabitable. Il s’agit d’une nouvelle étude publiée dans la revue « Pnas ».

publié le 5 avril 2021 à 21 h 00

L’exil climatique est bien engagé dans les océans. Selon une étude non publiée publiée dans la revue Pnas, les eaux équatoriales sont les plus affectées par la perte d’espèces. La moitié des poissons des grands fonds qui y nageaient ont disparu depuis quarante ans. Ceci « en réponse directe au changement climatique », car leur cadre de vie est devenu trop chaud.

Cela « montre que la biodiversité équatoriale est menacée par le changement climatique et qu’elle y répond actuellement », indique l’étude. Cela pourrait avoir des répercussions à la fois sur les écosystèmes et sur les activités qui en dépendent: la pêche et le tourisme.

L’étude a réuni des chercheurs de prestigieuses universités d’Australie, de Nouvelle-Zélande, de Hong Kong et d’Afrique du Sud. Comme prévu, ils constatent que «le nombre d’espèces à l’équateur a diminué» et dans les régions subtropicales depuis les années 1950. Les zones riches en espèces se sont donc déplacées vers le haut vers les pôles.

Trop chaud sous les tropiques

Trop chaud sous les tropiques

Le travail, dirigé par Chhaya Chaudhary, a été réalisé pour la première fois à l’échelle mondiale et pour toutes sortes d’espèces. L’objectif était d’évaluer s’il y avait vraiment une baisse régulière de la spécificité de l’équateur dans le monde. Lire aussi : La Première Comment fonctionne la science. Les chercheurs étudient donc la distribution de 48 661 espèces d’animaux marins depuis 1955. Grâce à l’Oceanic Biodiversity Information System (OBIS), une base de données mondiale disponible en ligne, sa création a été créée par le professeur de l’Université d’Auckland, Mark Costello, co-auteur de l’étude.

Plus l’eau est chaude autour de l’équateur, plus les espèces se raréfient, observent les chercheurs. La plupart des espèces stagnent ou fuient lorsque la température moyenne annuelle de la mer est supérieure à 20 ° C. Dans l’hémisphère nord, les poissons des grands fonds (sardines, anchois, maquereau, éperlan, hareng, bonite, thon, espadon, requins, etc.) se sont davantage déplacés vers les pôles que les fonds marins (coraux, huîtres, algues, etc.). Ce changement s’observe dans une moindre mesure pour l’hémisphère sud, où le réchauffement des océans est moins marqué.

« Nous nous rendons compte que les tropiques ne sont pas aussi stables et chauds pour de nombreuses espèces », a déclaré l’Université d’Auckland dans un communiqué. « Nos travaux montrent que le changement climatique d’origine humaine a déjà affecté la biodiversité marine mondiale pour toutes sortes d’espèces. Le changement climatique est désormais avec nous, et son rythme s’accélère », prévient le biologiste Mark Costello. Ce qui n’est pas de bon augure pour l’avenir.

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