Climat : l’Histoire des sociétés apporte un éclairage nouveau

Climat : l’Histoire des sociétés apporte un éclairage nouveau

À l’instar des événements de la petite période glaciaire, entre le XIVe et le XIXe siècle, le changement climatique est souvent associé à des situations de famine, de crise ou de guerre. Une équipe de l’Institut Max Plank montre que les entreprises ont parfois réussi à s’adapter aux situations. Ce qui peut servir d’enseignement.

Les manuels d’histoire nous apprennent que le changement climatique a souvent eu des conséquences dramatiques: des exemples parmi d’autres sont le terrible hiver 1708-1709 qui a tué plusieurs centaines de milliers de personnes en Europe, ou les conditions météorologiques déplorables du printemps 1789 qui en ont été l’un des facteurs clés. de la révolution française.

Des chercheurs en archéologie, géographie, histoire et paléoclimatologie de l’Institut Max Plank montrent cependant que les sociétés ont fait preuve d’une réelle adaptabilité en parallèle de ces événements. Leur étude est basée sur des cas survenus au cours du petit âge glaciaire de la fin de l’Antiquité, au 6e siècle ou au cours du petit âge glaciaire, entre le 14e et le 19e siècle.

Reconstruction des températures de l’Antiquité à nos jours. En bleu, le petit âge glaciaire de l’Antiquité tardive (LALIA) [Ulf Büntgen – wsl-junior.ch]

Cas de résilience déjà dans l’Antiquité

Les reconstructions environnementales utilisant des sédiments lacustres, des gisements minéraux dans des cavités naturelles et d’autres données indirectes montrent une augmentation des précipitations hivernales, associée à des périodes de froid, entre le cinquième et le septième siècle. En général, cette période fut propice à la famine et à la peste, surtout sous le règne de Justinien (empereur byzantin de 527 à 565). Elle marque également l’abandon de l’Europe de l’Est actuelle par les Romains.

Mais dans le même temps, les données polliniques et les études archéologiques de surface révèlent que la culture céréalière et les activités pastorales ont prospéré grâce à l’augmentation des précipitations dans l’est de la Méditerranée et que de nombreuses colonies ont augmenté en densité et en superficie.

Les nouvelles pratiques économiques ont également facilité la circulation des marchandises entre les communautés, permettant aux consommateurs de bénéficier d’une production agricole accrue. Les investissements se sont également concentrés sur la construction de barrages et d’autres infrastructures pour permettre aux agriculteurs de gérer l’eau plus efficacement.

«Nous voulions comprendre pourquoi tant de recherches dans ce domaine se sont concentrées sur les catastrophes et comment nous pourrions encourager davantage de recherches sur les stratégies qui ont permis aux populations passées de faire face au changement climatique», déclare Dagomar Degroot, professeur agrégé d’histoire. Études environnementales à l’Université de Georgetown et premier auteur de l’étude.

Vestiges d’une propriété agricole en Syrie, datant du petit âge glaciaire de l’Antiquité tardive [Vestiges d’une propriété agricole en Syrie, datant du petit âge glaciaire de l’Antiquité tardive – mpg.de]

«L’histoire à succès de la fin de la Méditerranée orientale romaine montre que des conditions climatiques défavorables ne conduisent pas nécessairement à un effondrement ou à des difficultés sociales. Cette société bien organisée et pleine de ressources a su s’adapter et s’adapter. Profitez de nouvelles opportunités», dit-il. Adam Izdebski de l’Institut Max Planck pour la science de l’histoire humaine.

On peut parler d’une source de réflexion pour les générations futures.