Climat: Xi Jinping contre le projet de taxe carbone de l’UE

« La réponse au changement climatique ne doit pas être (…) un prétexte à la construction de barrières commerciales », déclare le président chinois devant Angela Merkel et Emmanuel Macron.

Le président chinois Xi Jinping a dénoncé vendredi devant Emmanuel Macron et Angela Merkel les «barrières commerciales» construites au nom du changement climatique, à l’heure où une taxe carbone est envisagée dans l’Union européenne (UE).

Le chef de l’Etat chinois, le président français et la chancelière allemande ont échangé des informations par visioconférence sur les questions climatiques et sanitaires, avant plusieurs rencontres internationales importantes sur ces questions.

Le premier d’entre eux sera le sommet virtuel sur le climat prévu les 22 et 23 avril à l’initiative du président des États-Unis, Joe Biden. Xi Jinping n’a pas encore confirmé sa participation à l’événement.

« La réponse au changement climatique est la cause commune de l’humanité », a déclaré vendredi le président chinois à ses interlocuteurs, selon un reportage de ses propos sur la télévision publique CCTV.

« Cela ne doit pas devenir un enjeu géopolitique, la cible d’attaques d’autres pays ou même un prétexte à la construction de barrières commerciales », a-t-il poursuivi.

Les eurodéputés ont ouvert la voie en mars à une taxe carbone qui pénaliserait certaines importations (électricité, ciment, acier, aluminium, verre, etc.) en provenance de pays tiers aux conditions météorologiques moins strictes.

La Commission européenne proposera son propre texte d’ici juin, avant de le présenter aux États membres. Le mécanisme entrerait en vigueur en 2023.

Xi Jinping a également réitéré vendredi ses principales promesses climatiques: la Chine, premier émetteur mondial de gaz à effet de serre, commencera à réduire ses émissions de CO2 «avant 2030» et atteindra la «neutralité carbone» en 2060.

« La Chine fera ce qu’elle dit et ce qu’elle fait atteindra ses objectifs », a promis le président chinois.

Défendant les pays pauvres, Xi Jinping a appelé les économies développées à « montrer l’exemple en matière de réduction des émissions » et à « fournir un soutien financier et technique » aux pays en développement face au changement climatique.

La visioconférence Xi-Merkel-Macron a lieu lors d’une visite en Chine de l’envoyé américain pour le climat John Kerry, actuellement à Shanghai (est).

L’ancien secrétaire d’État (2013-2017) doit notamment s’entretenir avec son homologue chinois en charge de l’affaire, Xie Zhenhua, mais rien n’a été filtré jusqu’à présent de ces conversations.

Outre le sommet sur le climat organisé par Joe Biden, d’autres événements environnementaux importants sont prévus pour 2021: la COP15 sur la biodiversité (en octobre en Chine), puis la COP26 sur le climat (en novembre à Glasgow).