De nouvelles preuves qu'une collision extraterrestre il y a 12800 ans a déclenché un changement climatique brutal pour la Terre

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La boue qui s’est accumulée au fond de ce lac depuis 20, 000 ans, c’est comme une capsule temporelle climatique. Christopher R. Moore, CC BY-ND

Christopher R. Moore , Université de Caroline du Sud

Qu’est-ce qui a déclenché le refroidissement rapide de la Terre 12, 800 il y a des années?

En l’espace de quelques années à peine, les températures moyennes ont brusquement chuté , ce qui entraîne des températures allant jusqu’à 10 degrés Fahrenheit plus frais dans certaines régions de l’hémisphère nord. Si une telle baisse se produisait aujourd’hui, cela signifierait que la température moyenne de Miami Beach changerait rapidement à celle de Montréal, au Canada. Les couches de glace au Groenland montrent que cette période fraîche dans l’hémisphère nord a duré environ 1, 400 années.

Cet événement climatique, appelé le Younger Dryas par les scientifiques, a marqué le début d’un déclin de la mégafaune de la période glaciaire, comme le mammouth et le mastodonte, conduisant finalement à extinction de plus de 35 genres d’animaux en Amérique du Nord. Bien que contestés, certaines recherches suggèrent que les changements environnementaux des Dryas plus jeunes ont entraîné un déclin de la population chez les Amérindiens connus pour leurs pointes de lance Clovis distinctives .

La sagesse géologique conventionnelle blâme les Dryas plus jeunes sur l’échec des barrages de glace glaciaire retenant d’énormes lacs dans le centre de l’Amérique du Nord et le soudain, explosion massive d’eau douce qu’ils ont libérée dans l’Atlantique nord. Cet afflux d’eau douce a interrompu la circulation océanique et a fini par refroidir le climat.

Certains géologues, cependant, souscrivent à ce qu’on appelle l’impact hypothèse : l’idée qu’une comète ou un astéroïde fragmenté est entré en collision avec la Terre 12, 800 il y a des années et a provoqué cet événement climatique brusque. En plus de perturber la calotte glaciaire et de couper les courants océaniques, cette hypothèse soutient que l’impact extraterrestre a également déclenché un «hiver d’impact» en déclenchant des incendies de forêt massifs qui ont bloqué la lumière du soleil avec leur fumée.

Il est de plus en plus évident que la cause du climat de refroidissement des Younger Dryas provenait de l’espace. Mon propre travail de terrain récent dans un lac de Caroline du Sud qui existe depuis au moins 019, 000 années s’ajoute à la pile croissante de preuves .

Une collision depuis l’espace laisserait sa marque sur Terre. Vadim Sadovski / Shutterstock.com

Quel serait un impact de la Terre laissé derrière?

Partout dans le monde, des scientifiques l’analyse des enregistrements océaniques, lacustres, terrestres et de carottes de glace ont identifié de grands pics de particules associées à la combustion , comme le charbon de bois et la suie, juste au moment où le Younger Dryas est entré en jeu. Ce serait le résultat naturel des incendies cataclysmiques que vous feriez attendez-vous à voir dans le sillage de la Terre prendre un coup extraterrestre. Autant que 10% des forêts et prairies mondiales peuvent avoir brûlé à ce moment.

À la recherche de plus d’indices, les chercheurs se sont penchés sur le Couche stratigraphique de Dryas Boundary plus jeune. C’est une couche distincte de sédiments déposée sur une période donnée par des processus tels que de grandes inondations ou le mouvement de sédiments par le vent ou l’eau. Si vous imaginez la surface de la Terre comme un gâteau, la frontière de Dryas plus jeune est la couche qui a été givrée sur sa surface 12, 800 il y a des années, ensuite recouvert par d’autres couches au cours des millénaires.

Au cours des dernières années, les scientifiques ont trouvé une variété de matériaux exotiques liés à l’impact dans la couche limite de Dryas plus jeune partout dans le monde.

Ceux-ci incluent le fer à haute température et riche en silice minuscules sphères magnétiques , nanodiamants , suie , haute température verre fondu , et concentrations élevées de nickel , osmium , iridium et platine.

Alors que de nombreuses études ont fourni des preuves à l’appui de l’impact de Younger Dryas, d’autres n’ont pas réussi à répliquer les preuves. Certains ont suggéré que des matériaux tels que les microsphérules et les nanodiamants peuvent être formés par d’autres procédés et ne nécessitent pas d’impact d’une comète ou d’un astéroïde .

White Pond fait partie de ce paysage depuis 20, 000 ans ou plus. Christopher R. Moore, CC BY-ND

Une vue de 12, 800 ans il y a de White Pond

Dans le sud-est des États-Unis, il n’y a pas de carottes de glace vers lesquelles se tourner dans la recherche de données climatiques anciennes. Au lieu de cela, les géologues et les archéologues comme moi peuvent se tourner vers les lacs naturels. Ils accumulent des sédiments au fil du temps, préservant couche par couche un enregistrement des conditions climatiques et environnementales passées.

White Pond est l’un de ces lacs naturels, situé dans le sud du comté de Kershaw, en Caroline du Sud. Il couvre presque 020 hectares et est généralement peu profonde, inférieure à 2 mètres même dans ses parties les plus profondes. Dans le lac lui-même, des dépôts de tourbe et de boue et de limon riches en matières organiques de plus de 6 mètres d’épaisseur se sont accumulés au moins depuis le pic de la dernière période glaciaire plus de 20, 000 il y a des années.

Collecte de carottes de sédiments de White Pond à 2016. Christopher R. Moore, CC BY-ND

Donc dans 2016, mes collègues et moi avons extrait des sédiments du fond de l’étang blanc. À l’aide de tubes de 4 mètres de long, nous avons pu préserver l’ordre et l’intégrité des nombreuses couches de sédiments qui se sont accumulées au cours des éons.

Les longs carottes de sédiments sont coupées en deux afin d’extraire des échantillons pour analyse. Christopher R. Moore, CC BY-ND

À base de graines conservées et de charbon de bois que nous radiocarbone daté , mon équipe a déterminé qu’il y avait environ un 10 – couche d’un centimètre d’épaisseur datant de la frontière de Dryas plus jeune, entre 12, 835 et 12, 735 il y a des années . C’est là que nous avons concentré notre recherche de preuves d’un impact extraterrestre.

Nous recherchions particulièrement le platine. Ce métal dense n’est présent dans la croûte terrestre qu’à de très faibles concentrations, mais il est commun dans les comètes et les astéroïdes. Des recherches antérieures avaient identifié une grande «anomalie de platine» – des niveaux élevés et généralisés de platine, ce qui correspond à une source d’impact extraterrestre mondiale dans les couches de Dryas plus jeunes des carottes de glace du Groenland également comme à travers le Nord et Amérique du Sud .

Plus récemment, l’anomalie platine de Dryas plus jeune a été trouvée en Afrique du Sud. Cette découverte étend considérablement la portée géographique de l’anomalie et ajoute un soutien à l’idée que l’impact de Younger Dryas était en effet un événement mondial .

Les éruptions volcaniques sont une autre source possible de platine, mais les sites de la frontière de Dryas plus jeunes avec du platine élevé n’ont pas d’autres marqueurs de volcanisme à grande échelle.

Plus de preuves d’un impact extraterrestre

Dans les échantillons de White Pond, nous avons effectivement trouvé des niveaux élevés de platine. Les sédiments avaient également un rapport inhabituel de platine au palladium.

Ces deux éléments de terres rares sont naturellement présents en très petites quantités. Le fait qu’il y ait tellement plus de platine que de palladium suggère que le platine supplémentaire provenait d’une source extérieure, telle que des retombées atmosphériques à la suite d’un impact extraterrestre.

Mon équipe a également constaté une forte augmentation de la suie, signe d’incendies de forêt régionaux à grande échelle. De plus, la quantité de spores fongiques généralement associées à la bouse des grands herbivores a diminué dans cette couche par rapport aux périodes précédentes, suggérant un déclin soudain de la mégafaune de la période glaciaire dans la région à ce moment.

Photomicrographie de Sporormiella – spores fongiques associées à la bouse de mégaherbivores – de White Pond. Angelina G. Perrotti, CC BY-ND

Bien que mes collègues et moi puissions montrer que les anomalies de platine et de suie et le déclin des spores fongiques se sont tous produits en même temps, nous ne pouvons pas en prouver la cause.

Les données de White Pond sont cependant cohérents avec le nombre croissant de preuves selon lesquelles une collision de comètes ou d’astéroïdes a causé une calamité environnementale à l’échelle du continent 12, 800 il y a des années, via de vastes incendies et un bref hiver d’impact. Le changement climatique associé aux Dryas plus jeunes, les extinctions mégafaunes et les déclins ou changements temporaires des premières populations de chasseurs-cueilleurs de Clovis en Amérique du Nord à l’heure actuelle peuvent avoir leurs origines dans l’espace.

Une carotte de sédiments de White Pond est comme une chronologie des couches stratigraphiques. Ce que les chercheurs ont trouvé dans chaque couche fournit des indices sur le climat et l’environnement à ce moment-là. Shutterstock.com/Allen West / NASA / Sedwick C (2008) PLoS Biol 6 (4): e 99 / Martin Pate / Centre archéologique du sud-est, CC BY-ND

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Christopher R. Moore , archéologue et directeur des projets spéciaux au Savannah Programme de recherche archéologique fluviale et Institut d’archéologie et d’anthropologie de Caroline du Sud, Université de Caroline du Sud

Cet article est republié de

The Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

HT / Jerry HH