Des débris d’une fusée SpaceX à plus de 27 000 km/h illuminent le ciel américain

Le ciel de millions d’Américains s’est éclairé la nuit dernière. L’impressionnant spectacle de lumière qui a illuminé le nord-ouest des États-Unis était très probablement dû aux débris d’une fusée SpaceX retournant dans l’atmosphère, a rapporté la National Meteorology (NWS).

« Les objets brillants très signalés dans le ciel étaient des débris du deuxième étage d’un missile Falcon 9 », a tweeté le Seattle National Weather Service, ajoutant qu’il attendait des données plus détaillées pour confirmer officiellement les informations.

En attendant la confirmation des détails, voici les informations non officielles dont nous disposons jusqu’à présent. Les objets brillants communément signalés dans le ciel étaient les débris d’un 2ème étage de fusée Falcon 9 qui n’a pas réussi à désorbiter avec succès.

Les vidéos publiées sur les réseaux sociaux montrent un épais amas de points lumineux et de traînées de lumière se déplaçant lentement dans le ciel avant de disparaître. Certains internautes ont affirmé que le phénomène pouvait être une pluie de météores ou même, en plaisantant, une invasion extraterrestre. D’autres craignaient un accident d’avion.

Des débris en chute à 27 000 km/h

Des débris en chute à 27 000 km/h

Selon les médias locaux, le phénomène a été observé juste après 4 heures du matin (en France) et des vidéos ont été postées depuis Washington et l’Oregon, tous deux situés dans le nord-ouest des États-Unis. Lire aussi : Climat: le Conseil fédéral précise la loi sur le CO2 avant la votation.

Selon le Seattle National Weather Service, il est plus susceptible d’être causé par des débris spatiaux que par des météorites, qui se déplaceraient beaucoup plus rapidement.

«Ce que les gens voient, c’est une fusée tombant dans l’atmosphère à plus de 27 000 km / h et brisée par la chaleur générée par une telle vitesse. Les pièces qui fondent plus facilement partent en premier et les pièces les plus denses survivent plus longtemps, donnant l’apparence de plusieurs pièces brillantes allant dans la même direction », a confirmé Jonathan McDowell du Harvard Center for Astrophysics.

« C’est une erreur, normalement ce type de fusée SpaceX effectue une combustion de désorbitation », a ajouté McDowell.

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La combustion désorbitante est le processus d’allumage des propulseurs d’un vaisseau spatial pour le ralentir et commencer sa descente dans l’atmosphère, où il se désintègre de manière contrôlée.

«Nous savions qu’il allait s’écraser hier ou aujourd’hui, mais nous ne savions pas exactement quand», a déclaré McDowell, ajoutant que «cela prendra quelques heures pour faire le tour du monde deux fois, donc nous n’avions aucune idée à l’avance. s’écraserait.

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Aucun dommage n’a encore été signalé et le service météorologique national de Seattle a déclaré que le phénomène ne devrait pas avoir de conséquences.

Une fusée Falcon 9 a été lancée fin janvier avec un record de 133 satellites commerciaux et gouvernementaux et 10 satellites SpaceX, a indiqué la société.

SpaceX veut lancer le tourisme spatial. Il vise la fin de 2021 à envoyer ses premiers touristes dans l’espace. La mission, baptisée Inspiration4, sera réalisée à l’aide de la fusée Falcon 9 réutilisable Elon Musk de SpaceX lancée depuis le Kennedy Space Center en Floride. Il pourrait décoller au quatrième trimestre 2021 et transporter les premiers touristes hors de l’espace pour la première fois.

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