Des satellites OneWeb et SpaceX évitent une collision (et déclenchent une alerte de l’US Space Force)

Des satellites OneWeb et SpaceX évitent une collision (et déclenchent une alerte de l’US Space Force)

Les experts mettent en garde depuis des années sur le risque de collisions en orbite

entre deux satellites. Le pire s’est produit presque le 30 mars et a nécessité l’intervention de la Force spatiale

L’US Space Force à la manœuvre

L’US Space Force à la manœuvre

pour éviter l’accident. Voir l'article : Chasseurs de Science : Jarkov, 23 tonnes, un mammouth en hélicoptère | Podcast.

La course à l’espace entre opérateurs privés, qui se joue depuis plusieurs années, pose la question de la gestion de la sécurité des machines en orbite.

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De la nécessité d’un code international clair

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Le 30 mars, après que OneWeb a lancé son dernier lot de 36 satellites, la société a reçu plusieurs alertes rouges de la Force spatiale indiquant le risque d’une collision avec un satellite SpaceX Starlink. Voir l'article : La NASA finance huit nouveaux projets explorant les liens entre l'environnement et le COVID-19.

. Les deux satellites n’étaient situés qu’à une cinquantaine de mètres l’un de l’autre et le risque de choc était estimé à 1,3%. Leur télescopage conduirait certainement à la réaction en chaîne la plus problématique.

Suite à ces alertes, les ingénieurs de OneWeb ont envoyé un e-mail à Starlink pour coordonner les manœuvres pour déplacer les deux satellites. Space X a ensuite désactivé son système d’évitement de collision généré par l’IA pour permettre aux deux satellites de regagner de la distance.

Comme d’habitude, cet épisode pose la question brûlante de la gestion des satellites en orbite.

Vers une collaboration imposée ?

Vers une collaboration imposée ?

En fait, leur nombre et leur durée croissants posent problème. Voir l'article : Thomas Pesquet enfile son nouveau scaphandre SpaceX. Rappelons par exemple qu’il y a environ 1370 satellites Starlink

déjà lancé. Aussi, pour atteindre leur orbite, située plus haut, leurs concurrents – OneWeb, ou le projet Kuiper qui porte Amazon – doivent traverser ce réseau satellite.

Il est donc à nouveau nécessaire d’établir et de mettre en œuvre un code clair pour que les satellites puissent émerger silencieusement. À l’heure actuelle, l’improvisation reste une priorité en cas de problème, et en cas de collision, la responsabilité de chaque partie prenante n’est pas claire.