Enterrer des slips pour déterminer la qualité du sol et aider la science

Enterrer des slips pour déterminer la qualité du sol et aider la science

Un projet inhabituel de science citoyenne a été lancé mercredi par la station fédérale Agroscope de l’Université de Zurich. « Underpants proof » vise à déterminer la qualité du sol dans tout le pays en enterrant les sous-vêtements pendant deux mois.

Des lettres en coton seront distribuées à ceux qui souhaitent participer à l’expérience, ont déclaré des journalistes officiels à Zurich. Les agriculteurs et les jardiniers amateurs sont particulièrement visés.

L’objectif est de mener une enquête systématique sur la santé des sols. Il s’agit du plus grand projet de ce type en Suisse à ce jour, selon Agroscope. Les 1000 premiers inscrits recevront un paquet avec deux lettres en coton à enterrer avec six sachets de thé. Pour les autres intéressés, des instructions seront mises à disposition pour expliquer comment effectuer les tests eux-mêmes.

Le matériel doit être enterré dans le champ, dans la prairie ou dans le jardin. Après deux mois, il doit être fouillé. Plus la décomposition est avancée, plus les êtres vivants dans le sol sont actifs et plus le sol est sain, du moins c’est l’hypothèse qu’il y a une question à revoir dans le projet.

Sachets de thé

Sachets de thé

Les lettres sont utilisées depuis plusieurs années par les agriculteurs comme indicateur de la santé des sols. Voir l'article : L'OFS s'appuie sur le Swiss Data Science Center pour ses services en sciences des données. «Mais jusqu’à présent, personne n’a vérifié que cette méthode répond également aux normes scientifiques», explique le directeur du projet Marcel van der Heijden, écologiste à l’Agroscope de l’Université de Zurich.

Une comparaison est faite avec la méthode du sachet de thé, ou «indice de sachet de thé», bien établie dans la recherche pédologique. Nous savons combien de temps il faut pour décomposer différents types de thé. Les lettres extraites sont photographiées et évaluées numériquement. Les volontaires prendront également un échantillon de sol.

Si le sol humide est plein de vers de terre, de poux des bois, de bactéries, de champignons, d’acariens et d’autres micro-organismes, il est fort probable que le sous-bois sera emprisonné sous terre après deux mois.

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Première expérience en 2019

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Une première expérience de ce type a déjà été réalisée en 2019 à l’Agroscope Gare de Zurich-Reckenholz dans le cadre de la «Journée de la vie souterraine». Elle avait montré que dans la plupart des cas, seule l’élasticité de la culotte subsiste. Sur le même sujet : Météo - 2020, l'année la plus chaude comme 2016.

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