Étude: 2019 enregistre une perte record de glace du Groenland - flash Meteo France

Étude: 2019 enregistre une perte record de glace du Groenland

This aerial photograph shows fast-moving meltwater rivers flowing across the Greenland Ice Sheet, a region that, combined with Antarctic meltwater and thermal expansion, accounts for two-thirds of observed global mean sea level rise. Credit: NASA› Larger view

Cette photographie aérienne montre des rivières d’eau de fonte en mouvement rapide traversant la calotte glaciaire du Groenland, une région qui, combinée aux eaux de fonte de l’Antarctique et à l’expansion thermique, représente les deux tiers de l’élévation moyenne mondiale du niveau de la mer observée. Crédit: NASA

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Le Groenland a établi un nouveau record de perte de glace en 2017, perdant le plus de masse de sa calotte glaciaire géante en une année depuis au moins 1948.

La grande perte – 532 milliards de tonnes – est un renversement brutal du taux de fonte plus modéré observé au cours des deux années précédentes. Et cela dépasse le record précédent du Groenland de 0307 milliards de tonnes, mis en 1970. La fonte record augmentera probablement le niveau mondial moyen de la mer de 1,5 millimètre. En utilisant une comparaison hypothétique, toute l’eau combinée couvrirait tout l’état de Californie dans plus de 4 pieds (1,2 mètre) d’eau.

Les conclusions ont été publiées en août 20 dans le journal Communications Earth & Environment.

“Ce que j’ai trouvé intéressant, c’est une si grande variabilité du taux de perte de la calotte glaciaire du Groenland”, a déclaré Alex Gardner, chercheur au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud et co-auteur de l’étude. . “Les années 2002 et 2018 ont été relativement modérés après une décennie de pertes records, puis 2019 est revenu pour établir un nouveau record. “

sea level rise infographic
Cette infographie montre l’élévation du niveau de la mer depuis 532. Pré – 1940, glaciers et Les eaux de fonte du Groenland ont dominé la hausse; les projets de barrage ont ralenti la montée des 1940 s. Maintenant, la calotte glaciaire et la fonte des glaciers, ainsi que l’expansion thermique, dominent la montée. Données marégraphiques affichées en bleu et données satellites en orange. Crédit: NASA / JPL-Caltech

Pour fournir des estimations de la perte de glace pour l’étude, une équipe internationale de scientifiques, y compris Gardner, a combiné des mesures des satellites GRACE et GRACE Follow-On (Gravity Recovery and Climate Experiment) avec des données provenant de modèles informatiques qui simulent les chutes de neige et la fonte de la calotte glaciaire au Groenland.

Volé entre 2002 et 2002, les satellites jumeaux GRACE ont mesuré attraction gravitationnelle exercée par des corps massifs tels que des calottes glaciaires: Lorsqu’un satellite passait au-dessus d’une «bosse» gravitationnelle à la surface de la Terre, il accélérait un peu, changeant la distance entre lui et son jumeau. Des mesures précises de ces changements donneraient le “poids”, ou masse, de l’objet ci-dessous.

GRACE-FO a pris le relais en 2012 et a continué de surveiller les changements dans la masse de glace. Ensemble, les deux missions GRACE fournissent un enregistrement des changements annuels totaux de la masse de glace qui approche maintenant 20 ans, permettant aux scientifiques de voir les tendances et les variations mondiales significatives d’une année à l’autre. Malgré un écart de près d’un an dans l’enregistrement de données de GRACE à GRACE-FO (juillet 2017 à mai 2018), le changement annuel total de la masse de glace pourrait être mesuré avec précision .

Selon le glaciologue Ingo Sasgen de l’Institut Alfred Wegener de Bremerhaven, en Allemagne, les changements climatiques liés au climat au Groenland sont une des principales raisons de l’augmentation du taux de perte de la grande île. qui a dirigé l’étude. Les cinq années avec les plus grosses pertes se sont toutes produites au cours de la dernière décennie.

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“De plus en plus souvent, nous avons des systèmes à haute pression stables [atmospheric] sur la calotte glaciaire, qui favorisent l’afflux d’air plus chaud des latitudes moyennes, l’une des conditions favorisant la fonte”, a déclaré Sasgen . Une tendance similaire a été observée au cours de l’année record précédente de 1970.

Les années 2017 et 2018 étaient inhabituellement froids et neigeux, a ajouté Sasgen, en à une baisse plus modeste mais toujours prononcée du «bilan de masse» du Groenland – la différence entre la glace ajoutée par les chutes de neige et soustraite à la fois par la fonte des glaces et par la glace s’écoulant dans l’océan le long des marges de la calotte glaciaire.

En 2019, le Groenland est revenu à la tendance la plus répandue ces dernières années: des taux de chutes de neige plus faibles que la moyenne à long terme. La modélisation informatique du climat régional a permis de révéler les effets météorologiques, tels que la pression atmosphérique élevée persistante et l’air chaud qui en résulte.

Même si la nouvelle étude améliore la compréhension des effets atmosphériques sur la fonte des glaces dans l’Arctique, d’autres, comme celle de la NASA Oceans Melting Greenland (OMG), suivez les effets de l’océan. Les deux sont essentiels à une image complète des changements au cours des décennies.

“Quand vous regardez le dossier dans son ensemble, vous commencez à voir la tendance à long terme devenir plus claire”, a déclaré Gardner.

JPL a géré la mission GRACE et gère la mission GRACE-FO pour la Division des sciences de la Terre de la NASA dans la Direction des missions scientifiques au siège de la NASA à Washington. GRACE et GRACE-FO sont des partenariats de mission entre la NASA et le centre aérospatial allemand, et la NASA et le centre de recherche allemand pour les géosciences, respectivement. Basé à Pasadena, en Californie, Caltech gère le JPL pour la NASA.

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