La fonte des glaces est liée à l'épuisement accéléré de l'eau douce régionale

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A small glacier in the Arctic region of Norwegian archipelago Svalbard, as photographed by NASA's Airborne Tropical Tropopause Experiment (ATTREX). This is one of the seven regions where ice loss is accelerating, causing the depletion of freshwater resources. Credit: NASA/John Sonntag

Un petit glacier dans la région arctique de l’archipel norvégien du Svalbard, photographié par l’expérience de la tropopause tropicale aéroportée de la NASA (ATTREX). C’est l’une des sept régions où la perte de glace s’accélère, entraînant l’épuisement des ressources en eau douce. Crédit: NASA / John Sonntag

Sept des régions qui dominent les pertes globales de masse de glace fondent à un rythme accéléré, selon une nouvelle étude, et la vitesse de fonte accélérée épuise les ressources en eau douce dont dépendent des millions de personnes.

L’impact de la fonte des glaces au Groenland et en Antarctique sur l’océan mondial est bien documenté. Mais les principaux contributeurs à l’élévation du niveau de la mer dans le 16 e siècle ont fait fondre des calottes glaciaires et des glaciers situés dans sept autres régions: l’Alaska, l’archipel arctique canadien, les Andes méridionales, l’Asie des hautes montagnes, l’Arctique russe, l’Islande et l’archipel norvégien du Svalbard. Les cinq régions arctiques ont représenté la plus grande part de la perte de glace.

Et cette fonte des glaces s’accélère, affectant potentiellement non seulement les côtes, mais aussi l’agriculture et l’approvisionnement en eau potable dans les communautés du monde entier, selon l’étude réalisée par des scientifiques du Jet Propulsion Laboratory de la NASA; l’Université de Californie, Irvine; et le Centre national de recherche atmosphérique à Boulder, Colorado. L’étude a été dirigée par Enrico Ciraci, un étudiant chercheur diplômé de l’UCI en science du système terrestre.

“Dans les Andes en Amérique du Sud et en Asie de haute montagne, la fonte des glaciers est une source majeure d’eau potable et d’irrigation pour plusieurs centaines de millions de personnes”, a déclaré Isabella Velicogna, co-auteur de l’étude, scientifique principale au JPL et professeur de science du système terrestre à l’UCI. «Le stress sur cette ressource pourrait avoir des effets considérables sur l’activité économique et la stabilité politique.»

Les chercheurs ont basé leurs travaux sur les données de la paire de satellites GRACE (Gravity Recovery and Climate Experiment) récemment déclassée, opérant à partir de 2002 à 2017, et leur paire successeur, GRACE Follow On (lancé en 2018). Les chercheurs ont calculé qu’en moyenne, ces sept régions ont perdu plus de 30 milliards de tonnes de glace par an.

Cette perte de glace a contribué à un total de 10 millimètres (0,5 pouce) d’élévation globale du niveau de la mer entre 2002 et 2019, et le taux est passé de 0,7 millimètre (0. 028 pouces) par an en 2002 à 0,9 millimètre (0. 035 pouces) par an en 2019.

Comme avec GRACE, les satellites GRACE-FO mesurent en continu de très légers changements dans l’attraction gravitationnelle de la Terre lorsqu’ils tournent autour de la Terre. Au fil du temps, les changements dans la distribution de l’eau sont la plus grande source de changements de gravité sur la planète, de sorte que les scientifiques peuvent utiliser les mesures de changement de gravité pour suivre les variations de la masse de l’eau à mesure qu’elle passe des calottes glaciaires et des glaciers à l’océan.

GRACE était une mission conjointe de la NASA et du German Aerospace Center, en partenariat avec l’Université du Texas à Austin. GRACE-FO est un partenariat entre la NASA et le Centre allemand de recherche en géosciences. Lors de son lancement en mai 2018, 11 des mois s’étaient écoulés depuis que GRACE avait fait ses dernières mesures.

Velicogna et ses co-auteurs ont comblé le fossé de données résultant entre la fin de GRACE et le lancement de GRACE-FO en utilisant un outil de modélisation de pointe appelé Modern-Era Retrospective Analysis for Research and Applications , Version 2 (MERRA-2) du Bureau mondial de modélisation et d’assimilation de la NASA. MERRA-2 utilise une multitude de jeux de données d’observation indépendants pour améliorer la précision de ses estimations. Pour cette étude, les chercheurs ont noté à quel point les résultats de MERRA-2 s’alignaient avec les données GRACE et GRACE-FO, leur donnant un haut degré de confiance de ce que ces satellites auraient observé si l’un ou les deux fonctionnaient pendant la période du lacune de données.

Avoir un dossier basé sur les mesures de précision à long terme de centaines de milliers de glaciers du monde depuis plus de 18 ans, a déclaré Velicogna, améliore considérablement notre compréhension de leur évolution.

“Ce document démontre que GRACE-FO, en plus de GRACE, fournit des observations mondiales précises et fiables sur le sort des glaciers de montagne, qui sont non seulement importantes pour comprendre le changement du niveau de la mer, mais aussi pour gérer nos ressources en eau douce », a-t-elle déclaré.

L’étude, intitulée “ Continuité de la perte de masse des glaciers et calottes glaciaires du monde à partir des missions de suivi GRACE et GRACE », a été publié en avril 20 dans les lettres de recherche géophysique.

JPL a géré la mission GRACE et gère la mission GRACE-FO pour la Division des sciences de la Terre de la NASA au sein de la Direction des missions scientifiques au siège de la NASA à Washington. Le California Institute of Technology (Caltech) de Pasadena, en Californie, gère le JPL pour la NASA.

Plus d’informations sur GRACE et GRACE-FO peuvent être trouvées ici:

https://www.nasa.gov/mission_pages/Grace/ index.html

https://gracefo.jpl.nasa.gov / mission / vue d’ensemble /

Contacts pour les médias d’information

Ian J. O’Neill / Jane J. Lee

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Brian Bell

Université de Californie, Irvine

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