La NASA et SpaceX s’allient pour éviter les collisions de satellites

La NASA et SpaceX viennent de signer un accord de partage d’informations visant à éviter les collisions entre satellites. Illustration: NASA

SpaceX continue d’établir des records et d’accélérer l’exploration spatiale à grande vitesse. Néanmoins, la NASA est préoccupée par le risque de collision plutôt que par un tel équipement, car plus de 1 000 satellites ont déjà été lancés pour construire la constellation Starlink sur 12 000 prévus. Un accord a donc été signé entre les deux unités pour sécuriser les missions de l’autre.

Starlink, la constellation de satellites de SpaceX visant à fournir une connexion Internet de haute qualité aux quatre coins du globe, est un réel succès. Mais malgré l’autorisation des autorités américaines pour lancer 12 000 satellites, de nombreuses personnes s’inquiètent du risque de collision que ce nombre croissant d’objets pourrait entraîner. Au final, 42 000 satellites sont prévus pour combler les rangs du projet Starlink, sans oublier les lancements d’autres appareils dans le monde, comme l’Europe, qui souhaitent acquérir une constellation similaire. Pour réduire le risque de collision, la NASA et SpaceX ont donc signé un accord conjoint pour éviter que leurs satellites n’entrent en collision.

Cet accord, qui ne repose sur aucune transaction financière, régit l’échange d’informations entre les deux organisations. La NASA devra fournir à SpaceX des données détaillées sur ses missions à venir. En contrepartie, SpaceX devra travailler sur des mesures d’évitement automatisées à chaque fois qu’un vol de la NASA à proximité de la constellation a lieu, ainsi que sur la mise en place d’un système de déconnexion des satellites au cas où ils ne seraient pas en mesure d’éviter les obstacles. L’accord permet également à SpaceX de planifier les lancements de Starlink à au moins 5 km au-dessus ou en dessous des points les plus hauts et les plus bas de l’orbite de la station spatiale. International (ISS). L’administrateur par intérim de la NASA, Steve Jurczyk, a déclaré dans un communiqué:

«La société dépend des fonctions spatiales pour la communication globale, la navigation, les prévisions météorologiques et plus encore. Alors que les entreprises commerciales lancent de plus en plus de satellites, il est important d’augmenter la communication, d’échanger des données et d’établir les meilleures pratiques pour garantir que nous maintenons tous un environnement spatial sécurisé ».

Une phrase lourde de sens suggère que l’on peut s’attendre à davantage de transactions de ce type: les lancements spatiaux et le nombre de satellites actifs continuent d’augmenter considérablement.

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