« La science québécoise au féminin » : paroles de chercheuses

"La science québécoise au féminin" : paroles de chercheuses

Florence Meney, journaliste de longue date, notamment à Radio-Canada, a travaillé pendant sept ans dans les services de communication de divers établissements de santé montréalais. Elle est donc en contact quotidien avec des médecins, chercheurs, psychologues et autres professionnels de santé. Et c’est à travers ces rencontres avec des femmes scientifiques qu’elle a voulu attirer ces 20 femmes québécoises, dont plusieurs sont parmi les plus grandes scientifiques du Québec.

«J’ai remarqué qu’ils hésitent souvent à se tourner vers les médias et s’ils y vont, c’est très humble:‘ Êtes-vous sûr que je suis la bonne personne, le bon orateur? C’est peut-être une humilité excessive, mais j’ai trouvé important que le public connaisse le bien scientifique du Québec à travers ces photos de femmes scientifiques », explique Florence Meney. carrière.

Ce n’était pas facile de faire le choix, mais plusieurs critères ont guidé ses choix: «J’ai essayé de diversifier les domaines d’expertise, avec une majorité assumée en santé car c’est ce qui m’intéresse, et à côté de tout le monde. quelque peu éclectique pour donner aux gens le goût d’apprendre la science et c’est un livre pour le grand public. « 

Le lecteur va donc à la rencontre, par exemple, de Caroline Quach, microbiologiste à l’hôpital pour enfants de Sainte-Justine, qui pendant un an est régulièrement intervenue dans les médias pour parler du COVID 19 et de cette pandémie. On découvre également les parcours de Joanne Liu, spécialiste des épidémies, qui fut de 2013 à 2019 présidente de Médecins Sans Frontières, Hélène Boisjoly (ophtalmologie), et France Légaré (santé communautaire).

Florence Meney s’est entretenue avec deux experts en intelligence artificielle, Irina Rish et Joëlle Pineau, toutes deux membres de MILA, l’Institut québécois d’intelligence artificielle de renommée mondiale. Le lecteur en apprend un peu plus sur les psychologues et neuropsychologues, dont la réputation dans leur domaine de recherche a longtemps dépassé les frontières du Québec: Patricia Conrod (spécialiste en toxicomanie chez les jeunes), Sonia Lupien (spécialiste du stress), Sylvie Bellefeuille (gériatre) , Maryse Lassonde (neuropsychologue pour enfants).

Florence Meney parle également des chercheurs suivants aux carrières impressionnantes: Anne-Marie Mès-Masson (spécialiste en biologie moléculaire et cellulaire, directrice du Réseau de recherche sur le cancer du Fonds de Recherche du Québec-Santé), Morag Park (thérapies anticancéreuses, un spécialiste mondialement reconnue du cancer du sein), Anne Monique Nuyt (néonatologiste). Deux biologistes, Catherine Potvin (spécialiste en écologie tropicale) et Janice Bailey (reproduction animale) figurent parmi ces photos. Florence Meney a également rencontré l’astrophysicienne Victoria Kaspi, Kelley Kilpatrick, docteur en sciences infirmières, et Mona Nemer, principale conseillère scientifique du Canada. Enfin, l’auteur a voulu nous présenter deux scientifiques autochtones, Isabel Desgagné-Penix, un hymne biochimique, et Suzy Basile, une atikamekw et anthropologue,

Les sciences : une passion partagée :

Les sciences : une passion partagée :

«Lors des rencontres tenues pour écrire ce livre, mon hypothèse de départ se confirme: loin des vieux clichés dépeignant les scientifiques, surtout les femmes, comme des créatures calmes, un peu ennuyeuses, enfermées dans leur laboratoire et liées depuis des décennies des œuvres obscures, j’ai découvert en tous points créatures passionnées et débordantes de vie », écrit Florence Meney dans son livre. Voir l'article : Les joies et les affres du journalisme écologique.

Ce qui rend efficace un chercheur, ce n’est pas l’intelligence, c’est avant tout la passion.Sonia Lupien, spécialiste du stress

La passion est clairement la marque de fabrique de ces 20 femmes. « Il y a souvent un déclencheur, quelqu’un dans la famille ou un ring, qui a inspiré cette passion chez ces femmes. Il y a aussi une incroyable curiosité intellectuelle », a déclaré Florence Meney. Cette passion se retrouve dans 20 photos.

Sonia Lupien, neuropsychologue de renommée internationale, spécialiste du stress, a déclaré à Florence Meney: « Je ne pourrais pas faire un autre travail. Ce qui fait un chercheur efficace, ce n’est pas l’intelligence. C’est une passion avant tout. Oui, c’est un travail difficile, à long terme. et tu peux t’ennuyer avec ça, mais pas quand tu es passionné Quand j’ai des étudiants dans le laboratoire, je les regarde dans les yeux quand ils parlent de leur projet et parfois je leur dis: ‘Non, ils s’en moquent assez, je n’ai pas encore vu la lumière dans tes yeux.  » Et je continue à dire non, jusqu’à ce que la lumière s’allume. Quand je la vois dans les yeux d’un étudiant, je sais que je viens de trouver sa niche … Cela peut prendre des années, et quoi. Peu importe, nous faisons autre chose en attendant. Pour ma part, si je ne suis pas passionné par mon métier, je suis sûr que je ferai autre chose dans six mois. « 

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Générosité, empathie et transmission

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Une autre caractéristique commune qui se dégage est leur dévouement au bien collectif, le désir d’être utile à la société, de faire avancer le plus possible leur champ de recherche. Lire aussi : ATP Monte-Carlo: la météo joue avec les nerfs des organisateurs. «Au cours des rencontres tenues pour ce livre, de nombreuses observations émergent du néophyte que moi, notamment que les femmes scientifiques de haut niveau sont souvent des individus qui ont des qualités humaines indéniables, et dont la générosité, a augmenté avec leurs grandes compétences, sans doute au moins partiellement explique le succès de leur carrière », note Florence Meney dans son livre.

Travailler avec de jeunes chercheurs est extrêmement gratifiant … Leur nouvelle vision de la science nous permet de continuer. Victoria Kaspi, astrophysicienne

Une certaine forme de générosité envers leurs voisins donc, mais aussi envers les jeunes, car la majorité de ces scientifiques attachent une importance fondamentale au mentorat des jeunes, et surtout des jeunes femmes, afin de les aider dans leurs études ou de mettre l’étrier. le pied. Ces scientifiques veulent former la prochaine génération: «Le mentorat est constant, ils doivent passer par là», souligne Florence Meney. L’astrophysicienne Victoria Kaspi confirme: « Travailler avec de jeunes chercheurs est incroyablement gratifiant. Ces jeunes, intelligents et motivés viennent de partout et posent toutes sortes de questions. Nous partageons la même passion. Leur regard neuf sur la science nous fait avancer. Ils absorbent tout. comme des éponges et vous défiez. « 

Au début de ma carrière, en particulier aux États-Unis, il y avait la vieille légende selon laquelle peu de grands chercheurs avaient une vie de famille. Hélène Boisjoli, ophtalmologiste

L’ophtalmologiste Hélène Boisjoli s’est également donnée cette mission de mentorat, notamment auprès de jeunes femmes scientifiques: «J’ai toujours été consciente que je pouvais être un exemple pour les autres, mais au sens très humble du terme, aux médecins comme aussi à d’autres professionnels de santé plus jeunes .Oui, c’est possible. Au début de ma carrière, en particulier aux États-Unis, il y avait le vieux mythe selon lequel peu de grands chercheurs avaient une vie de famille. « .

Pour la principale conseillère scientifique du Canada, Moma Mener, obtenir plus de femmes scientifiques est une «longue lutte», écrit Florence Meney: «Si nous prenons une vue d’ensemble, nous avons l’impression que nous nous éloignons et que les choses s’améliorent, mais dès que on y regarde de plus près, on se rend compte des nombreux écueils qui subsistent », explique Noma Mener. Et pour citer les chiffres suivants:« Le fait que 75% des étudiants de premier cycle en biologie soient des femmes ne se traduit certainement pas par une embauche massive de femmes dans ces domaines . Soit dit en passant, si vous regardez les domaines de haute technologie, où il y a une pénurie de main-d’œuvre, comme l’informatique, l’ingénierie, les mathématiques et la physique, le pourcentage de femmes est encore très faible, entre 15 et 20% ».

Noma Mener estime que tout le monde devrait mettre son épaule au volant dans cet environnement pour offrir une image moins austère de la science, en particulier pour les femmes: «Les gens sont souvent surpris de ressembler à une femme normale», a remarqué Florence Meney.

L’indispensable force de caractère

L'indispensable force de caractère

Ces 20 femmes sont également dotées d’une force de caractère qui leur a permis d’arriver là où elles sont aujourd’hui, de mener cette carrière remarquable en surmontant les nombreux obstacles qui se dressaient sur leur chemin, notamment la pose dans un milieu à prédominance masculine et aussi, et pas des moindres, pour mener simultanément leur carrière et leur vie de famille. Voir l'article : Ecologie : 100 chercheurs s’engagent à ne plus prendre l’avion pour leurs trajets Montpellier-Paris.

Être chercheur, ce n’est pas seulement être un individu brillant. Vous voulez aussi avoir une personnalité spéciale et connectante.Sylvie Belleville, psychologue

«Etre capable de résister à des critiques souvent virulentes ou impitoyables lors de la publication d’études ou des résultats de ces recherches … un environnement difficile, impitoyable, hautement compétitif qui demande une grande force de caractère, surtout quand on est une femme», écrit Florence Meney . C’est ce qu’explique la psychologue Sylvie Belleville à l’auteur: «C’est pourquoi je dis souvent à mes élèves de ne pas se laisser couper de l’échec et qu’une des plus grandes qualités, en recherche, est de pouvoir se remettre des rejets et des écueils, que ce soit pour un poste, une bourse ou une demande de subvention. Vous voulez voir cela comme une opportunité de grandir, d’apporter vos forces et, en même temps, d’améliorer la qualité de la science ». Et d’ajouter: « J’ai toujours pensé qu’être chercheur ne serait pas seulement un individu brillant. Vous voulez aussi avoir une personnalité particulière, qui unit, surtout aujourd’hui, vous ne pouvez pas travailler de manière isolée. Il fut un temps où la recherche était fait sur une base individuelle. Maintenant, vous avez besoin de la contribution de grandes équipes, y compris des professionnels de la recherche, des collègues et des étudiants, ont besoin de pouvoir se mobiliser. Ceux qui ne sont pas intellectuellement généreux ne vont pas très loin. Mon expérience m’a montré que c’est tort. « 

L’importance de se créer un réseau

La majorité de ces femmes scientifiques ont souligné à Florence Meney l’importance du réseautage dans leur communauté. La création d’un réseau solide et pertinent aide ces femmes à transcender les barrières qui se dressent sur leur chemin. «C’est lorsque vous parlez de science avec d’autres que vous établissez la confiance et les collaborations», déclare Morak Parg, chercheur en oncologie. La neuropsychologue Maryse Lassonde ajoute: «Il faut penser avant tout à la famille et, bien que cela soit important, il ne faut pas négliger le réseautage et les comités. Sur le même sujet : Bataille pour le climat. On y apprend beaucoup de choses, comment faire une demande de subvention, par exemple., Et rencontrer d’autres chercheurs … Ce n’est pas sorcier: si vous travaillez avec des gens qui viennent du monde entier, vous serez cité plus souvent. J’ai amené ma famille partout. « 

Une autre chercheuse en oncologie, Anne-Marie Mès-Masson, soutient que ce réseautage peut être difficile à faire, surtout en début de carrière: «Lorsque vous commencez votre carrière, il y a des choix à faire. mes enfants, et je sais que je ne suis pas la seule à avoir vécu ça.Mes congés maternité étaient respectivement de six et dix semaines, c’était loin de ce qui existe aujourd’hui.Dans un tel contexte, il faut se rendre compte qu’on ne peut pas tout faire et faire des choix qui nous aident à avancer dans notre carrière Le réseautage en souffrira au début, nous ne pouvons pas nous rendre à toutes les conventions et faire toutes les présentations.

Le syndrome de l’imposteur

«J’ai aussi remarqué dans beaucoup, mais pas tous, ce fameux syndrome de l’imposteur, ça m’a vraiment frappé, ils sont souvent pleins de doutes à ce sujet, ils pensent qu’ils ne méritent pas cette attention», note Florence Meney. A voir aussi : Grève climatique : Un plan d’action pour changer le monde.

J’entendrai 200 commentaires sympathiques et un commentaire négatif, et c’est ce qui m’excitera. Isabel Desgagné-Pénix, biochimie

C’est le cas de la biochimiste Anthem Isabel Desgagné-Pénix, professeure émérite de biochimie à l’Université du Québec à Trois-Rivières (UQTR), chercheuse de renommée internationale qui a remporté plusieurs prix scientifiques majeurs. Elle a déclaré à l’auteur: «J’ai beaucoup de gratitude quand je vois où je suis maintenant et j’ai toujours l’impression que je n’ai pas d’entreprise là-bas. C’est un peu fou. D’un autre côté, c’est ce sentiment d’imposture. qui soutient notre travail acharné, qui nous fait aller au-delà et réussir. »épuisé. Nous voulons être la super maman, la super femme, être super douée au travail. Et puis c’est enterré, caché, on ne s’en vante pas. Nous pensons que les autres ont la tâche facile, mais, au fond, tout le monde gère plus ou moins ces sentiments. »La biochimiste reconnaît sa grande sensibilité à la critique et aux commentaires négatifs, en particulier sur ses origines et sa carrière:« Je vais en entendre 200 belles des commentaires et un négatif, et c’est ce qui me fait tourner la tête. « 

La biologiste Janice Bayley admet qu’elle souffrait également de ce syndrome et du fait qu’elle soit une femme dans un environnement qui ressemble parfois à un club de garçons: « Je manquais beaucoup de confiance en moi. Elle m’a quitté, même si elle a été le succès L’anthropologue autochtone Suzy Basile estime que la nouvelle génération de femmes scientifiques pourrait moins souffrir de ce syndrome et a donc pris plusieurs jeunes femmes autochtones sous son aile. formera la prochaine génération qui aura la confiance nécessaire pour aller de l’avant et faire face au racisme systémique dominant. Il y a toujours un doute qui persiste chez ces femmes. Moi-même, le syndrome de l’imposteur, j’ai. encore parfois. Je me dis: allez, qu’est-ce que je fais dans un poste d’enseignant à l’université? Cela vient de beaucoup, de très loin. Le plus dur est de briser ce moule, cette perception erronée et débilitante que les femmes peuvent avoir d’elles-mêmes. Heureusement, les choses changent. « 

Ne pas avoir peur, se lancer et foncer

Dans sa préface, Rémi Quirion, scientifique en chef du Québec écrit: «Je suis pleinement convaincu qu’une plus grande présence de femmes scientifiques aidera notre société à relever avec succès ces défis grâce à un travail plus multidisciplinaire chez les femmes chercheurs qui sont souvent plus sensibles que leurs collègues masculins à les inégalités sociales et le bien commun. Nous aurons besoin de leur expertise et de leur ouverture aux autres si nous voulons être en mesure d’atteindre nos objectifs. A voir aussi : Feu vert des députés à une référence au climat dans la Constitution. Les enjeux ambitieux du développement durable soulevés par les Nations Unies. L’avenir de nos sociétés et de notre planète est en péril. >>

La lecture d’une même action est différente selon qu’elle est faite par un homme ou une femme.Catherine Potvin, biologiste

La biologiste Catherine Potvin partage le point de vue de Rémi Quirion: «Je pense que les femmes font les choses un peu différemment, et les hommes ont tendance à réduire cette différence. Par exemple, je fais beaucoup plus de communications. De mes collègues scientifiques et pourtant je publie autant des articles comme eux, et des articles tout aussi de bonne qualité. Cependant, nous avons tendance à dire: «Ah, ce n’est pas sérieux, vous faites beaucoup de communication.» Comme si cela enlève quelque chose à la qualité de mon travail de chercheur, de ma production scientifique. J’imagine que si j’étais un homme célibataire, il dirait: « C’est extraordinaire de voir comment il publie et, en plus, ce qu’est » une personnalité publique « . La lecture de la même action est différente selon que vous êtes un homme ou une femme, je pense. « La spécialiste en intelligence artificielle du laboratoire MILA, Joëlle Pineau, en convient: » En tant que femme, on se pose souvent des questions différentes, on aborde les problèmes différemment. « 

Florence Meney, en revanche, est moins encline à dire que les femmes scientifiques sont plus empathiques et sensibles que les hommes, et elle n’a pas voulu écrire ce livre dans cet esprit comme une comparaison entre les sexes. L’auteur avoue être tombé amoureux de plusieurs de ces femmes qu’il a rencontrées, le Dr Quach en premier lieu, avec qui il travaille régulièrement, et qui l’a inspirée pour le livre, mais aussi « L’hymne Isabelle Desgagné – Penix, cette femme est chaleureuse, vive, comme Janice Bailey, et France Légaré, chaleureuse, généreuse … «