L’astronome Jean Schneider nous détaille le projet d’un télescope géant sur la Lune

Chaque année, la science-fiction devient une réalité avec le Nasa Institute for Advanced Concepts, Niac. Créée en 1998, elle obtient des propositions d’idées innovantes de la part des centres de la NASA et du secteur privé américain. Il y a quelques jours, la NASA s’est intéressée à sept concepts futuristes, suivis de Niac. Cet intérêt s’est traduit par un financement supplémentaire pour chaque recherche sur ces concepts, qui, rappelons-le, ne sont pas considérés comme des missions officielles de la NASA. Ils ont certainement un potentiel pour l’avenir et peuvent donc voir le jour pendant plusieurs décennies, mais tous ces projets sont encore à un stade précoce de développement et la plupart nécessitent au moins une décennie de maturation technologique. Parmi ces concepts, il y a le projet de Saptarshi Bandyopadhyay, un technologue en robotique au JPL, qui installe un radiotélescope dans un cratère de l’autre côté de la lune.

En Europe, dans le cadre du concours «Voyage 2050» de l’Agence spatiale européenne, Jean Schneider, chercheur à l’Observatoire de Paris et spécialiste français des exoplanètes, a mené un projet de construction d’un observatoire lunaire d’un diamètre de 50 à 100 mètres, opérant en visible et infrarouge! Il serait construit au pôle sud de la lune, à l’intérieur d’un cratère dont le fond est constamment plongé dans l’obscurité, où la température approche les 30 K.Les bords de ce cratère devront être éclairés toute l’année par la lumière du soleil pour fournir l’énergie nécessaire. . pour son action. Cet observatoire s’inspire du projet OWL, l’observatoire au sol de l’ESO de 100 mètres de diamètre abandonné en raison de difficultés techniques au profit de l’ELT, un observatoire de 39 mètres de diamètre actuellement en construction au Chili.

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