Le satellite américano-européen se prépare pour le lancement

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Les préparatifs s’accélèrent pour le mois de novembre lancement du dernier satellite mondial sur le niveau de la mer. Depuis que est arrivé dans un avion cargo géant à la base aérienne de Vandenberg en Californie le mois dernier, Sentinel-6 Michael Freilich a subi des contrôles finaux, y compris des inspections visuelles, pour s’assurer qu’il est en forme. pour se mettre en orbite.

Survivre aux vibrations et aux bruits de lancement au sommet d’une fusée Falcon 9 n’est que le début de la mission. Une fois en orbite, quelques 830 miles (1, 336 kilomètres) au-dessus de la Terre, Sentinel-6 Michael Freilich a la tâche de recueillir des mesures du niveau de la mer avec un précision de quelques centimètres (pour une seule mesure) pour plus de 30% des océans du monde. Et il effectuera ces mesures tout en volant à plusieurs reprises dans une zone de rayonnement intense connue sous le nom d’anomalie de l’Atlantique Sud, qui peut brouiller l’électronique.

C’est pourquoi les ingénieurs et les chercheurs ont soumis Sentinel-6 Michael Freilich à une batterie de tests pour s’assurer que le vaisseau spatial survivra au lancement et à l’environnement difficile. de l’espace. Mais comment la mission réussira-t-elle le reste? Avec des instruments sophistiqués, des satellites de navigation globale et des lasers – de nombreux lasers. Ils travailleront tous de concert pour permettre au vaisseau spatial de mener à bien sa tâche d’observation de l’océan.

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Compte tenu des défis et des objectifs de la mission, le surnom du satellite est approprié: il porte le nom du célèbre chercheur Dr. Michael Freilich, l’ancien directeur de la Division des sciences de la Terre de la NASA.

Un deuxième vaisseau spatial identique à Sentinel-6 Michael Freilich, Sentinel-6B, sera lancé en 2025 pour continuer le travail après la fin de la mission principale de cinq ans et demi de son frère. Ensemble, les satellites forment la mission Sentinel-6 / Jason-CS (Continuity of Service), qui est un partenariat entre la NASA, l’ESA (l’Agence spatiale européenne), l’Organisation européenne pour l’exploitation des satellites météorologiques (EUMETSAT), et la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Collectivement, les satellites ajouteront une décennie des données satellitaires les plus précises à ce jour sur la hauteur des océans à près de 30 – record de l’année documentant la façon dont nos océans augmentent en réponse au changement climatique. Les deux engins spatiaux collecteront également des données sur la température et l’humidité atmosphériques qui aideront à améliorer les prévisions météorologiques ainsi que les modèles atmosphériques et climatiques.

C’est là qu’interviennent ces instruments sophistiqués, ces satellites de navigation mondiale et ces lasers.

Comment ça fonctionne

Pour mesurer avec précision les variations extrêmement faibles du niveau de la mer, Sentinel-6 Michael Freilich s’appuiera sur une suite de trois instruments qui fournissent des informations aux scientifiques pour déterminer la position exacte de l’engin spatial en orbite.

L’un des composants de cet ensemble de positionnement est le réseau de rétroréflecteurs laser, un ensemble de neuf petits miroirs de forme précise. Les lasers sont dirigés vers eux depuis des stations au sol sur Terre, et ils reflètent les faisceaux (inoffensifs) jusqu’à leur point d’origine. Ces stations de télémétrie à émission laser, comme on les appelle, calculent le temps que prend le laser pour rebondir sur les réflecteurs et revenir, ce qui donne la distance entre le satellite et la station.

Un autre instrument, le système mondial de navigation par satellite – Détermination précise de l’orbite (GNSS-POD), suit les signaux de navigation GPS et Galileo. Les chercheurs analysent ces signaux pour aider à déterminer la position du satellite.

Le troisième instrument de l’ensemble de positionnement est l’orbitographie Doppler et la radioposition intégrée par satellite (DORIS). Il analyse les signaux radio de 23 stations terrestres mondiales , mesurer le décalage Doppler des fréquences des signaux radio pour déterminer la position 3D du satellite au fil du temps. Lorsqu’ils sont utilisés ensemble, ces instruments fournissent les données nécessaires pour déterminer la position précise du satellite, qui à son tour aide à déterminer la hauteur de la surface de la mer.

Du côté de la science, il y a deux instruments qui travaillent de concert pour déterminer le niveau de la mer et un troisième qui recueille des données atmosphériques. L’altimètre radar Poséidon-4 mesure la hauteur de l’océan en faisant rebondir les impulsions radar sur la surface de l’eau et en calculant le temps nécessaire au signal pour revenir au satellite. Cependant, la vapeur d’eau dans l’atmosphère affecte la propagation des impulsions radar de l’altimètre, ce qui peut faire apparaître l’océan plus haut ou plus bas qu’il ne l’est en réalité. Pour corriger cet effet, un instrument appelé radiomètre à micro-ondes avancé pour le climat (AMR-C) mesure la quantité de vapeur d’eau entre le vaisseau spatial et l’océan.

“AMR-C est la prochaine génération d’instruments AMR, et il comprend de nouveaux composants qui permettront des mesures plus précises le long des côtes et tout au long de la mission”, a déclaré Shannon Statham, responsable de l’intégration et du test AMR-C chez Jet de la NASA Laboratoire de propulsion en Californie du Sud.

Pour des informations sur l’atmosphère, l’instrument du Système mondial de navigation par satellite – Radio Occultation (GNSS-RO) recueille des données sur la température et l’humidité peut aider à améliorer les prévisions météorologiques. Le GNSS-RO analyse les signaux radio des satellites de navigation mondiaux au fur et à mesure qu’ils apparaissent et disparaissent au-delà du limbe de la Terre – le bord bleu brumeux de l’atmosphère qui est visible lorsque vous regardez des images de notre planète dans l’espace. Au fur et à mesure que ces signaux radio traversent différentes couches de l’atmosphère, ils se courbent et ralentissent à des degrés divers. Sentinel-6 Michael Freilich et des satellites similaires utilisent la technologie GNSS-RO pour mesurer ces changements, permettant aux chercheurs d’extraire ensuite les caractéristiques atmosphériques comme la température et l’humidité à différentes altitudes.

Tous les instruments, systèmes d’alimentation, télécommunications – tout ce qui fait fonctionner Sentinel-6 Michael Freilich – doivent travailler ensemble pour atteindre les objectifs scientifiques de la mission, tout comme les partenaires internationaux ont travaillé ensemble pour préparer ce satellite au lancement.

“Copernicus Sentinel-6 Michael Freilich est une grande contribution au changement climatique, à la surveillance de l’environnement et au Digital Twin Terre . Sentinel-6 est un modèle de référence de la coopération entre les États-Unis et l’Europe en matière d’observation de la Terre et représente une bonne base pour de futurs projets “, a déclaré Josef Aschbacher, directeur des programmes d’observation de la Terre à l’ESA.

En savoir plus sur la mission

Sentinel-6 / Jason-CS est développé conjointement par l’ESA, EUMETSAT, la NASA et la NOAA, avec le soutien financier de la Commission européenne et le soutien technique du Centre national français d’études spatiales (CNES).

JPL, une division de Caltech à Pasadena, fournit trois instruments scientifiques pour chaque satellite Sentinel-6: le radiomètre hyperfréquence avancé, le système mondial de navigation par satellite – occultation radio et le réseau de rétroréflecteurs laser. La NASA fournit également des services de lancement, des systèmes au sol soutenant le fonctionnement des instruments scientifiques de la NASA, les processeurs de données scientifiques pour deux de ces instruments et le soutien de l’équipe scientifique internationale de topographie de surface océanique.

Le dossier de presse Sentinel-6 Michael Freilich:

https: //www.jpl.nasa. gov / news / press_kits / sentinel-6 /

Pour en savoir plus sur Sentinel-6 Michael Freilich, visitez:

https://www.nasa.gov / sentinelle-6

https: //www.esa. int / Sentinel-6

https: //www.copernicus .eu / fr / documentation / information-material / general-factsheets

Contacts pour les médias d’information

Jane J. Lee / Ian J. O’Neill

Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Californie

818 – 354 – 0307 / 818 – 354 – 2649

[email protected] nasa.gov / [email protected]