Les champions des énergies renouvelables sont désormais en concurrence avec les grandes compagnies pétrolières et gazières

Les champions des énergies renouvelables sont désormais en concurrence avec les grandes compagnies pétrolières et gazières

L’année 2020 a renforcé les entreprises qui ont été les premières à miser sur le développement de l’énergie éolienne et solaire, comme l’entreprise italienne Enel et l’entreprise espagnole Iberdrola. La montée en puissance de ces acteurs oblige les compagnies pétrolières à diversifier leur production.

Le site de Dogger Bank, situé en mer du Nord à une centaine de kilomètres des côtes britanniques, est historiquement connu pour la bataille navale homérique menée par le corsaire Jean Bart contre 112 navires marchands néerlandais en 1696. Il abrite aujourd’hui l’un des plus grands projets énergétiques du continent européen. Note : il ne s’agit pas d’une plate-forme pétrolière… mais du plus grand projet d’énergie éolienne au monde.

En cette année troublée de 2020, l’une des plus grandes décisions d’investissement signées dans le secteur concerne les énergies renouvelables. D’une valeur d’environ 6 milliards de dollars (4,9 milliards d’euros), il est l’œuvre d’Equinor, un groupe pétrolier norvégien en cours de conversion, et d’Iberdrola, un géant espagnol dans ce domaine. Tout un symbole, au moment où la crise sanitaire met en évidence une tendance à l’œuvre depuis plusieurs années : de nouveaux acteurs deviennent des champions mondiaux de l’énergie.

Pendant des années, les “majors” du pétrole et du gaz (ExxonMobil, Chevron, BP, Shell et Total) ont été des refuges pour les investisseurs et les stars des indices boursiers. L’année 2020 marquerait-elle la fin de cette période ? Plusieurs analystes parlent aujourd’hui de l’émergence de “majors” renouvelables. Selon la banque américaine Goldman Sachs, on trouve à la tête de ce groupe l’Italien Enel, l’Espagnol Iberdrola, l’Américain NextEra et le Danois Orsted. L’EDPR du Portugal et le RWE de l’Allemagne figurent également sur la liste prometteuse. S’agit-il d’un tournant historique ou d’un argument marketing attrayant ?

Soutien public

Soutien public

Ces acteurs ont une chose en commun : ils sont des opérateurs historiques dans leur propre pays, mais ont commencé leur transformation avant les autres. “Nous étions des pionniers il y a vingt ans, quand personne ne pensait que l’électricité pouvait être produite avec des sources d’énergie propres”, a déclaré le PDG d’Iberdrola, José Ignacio Sanchez Galan, à Bloomberg le 30 novembre.

En 2021, les dépenses pour le développement des capacités de production d’énergie renouvelable pourraient, pour la première fois, dépasser celles du forage d’hydrocarbures.

Ces nouveaux champions de l’électricité ont pu investir dans l’énergie éolienne et solaire à un moment où les prix commençaient à baisser et où le soutien public était massif. Leur modèle économique répond à deux tendances : l’électrification des usages et la lutte contre le changement climatique. Dans de nombreux pays, ces énergies semblent être le moyen le moins cher de réduire la part des combustibles fossiles dans la production d’électricité.

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