Les nouveaux projets de recherche de la NASA sondent les impacts du COVID-19

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La pandémie COVID – a touché la plupart des aspects de la vie humaine. Ces derniers mois, la NASA a lancé des projets de recherche axés sur la façon dont la réponse humaine à la pandémie a affecté notre environnement, comme la façon dont la qualité de l’air s’est améliorée à la suite de la réduction du trafic de véhicules dans de nombreux endroits. Mais les tentacules de la pandémie s’étendent bien au-delà.

Comment les perturbations de la production ont-elles affecté l’agriculture et l’approvisionnement alimentaire? Qu’en est-il de notre capacité à prévoir la disponibilité de l’eau dans les mois à venir? Comment les changements des niveaux d’activité affectent-ils les conditions environnementales?

La Division des sciences de la Terre de la NASA a récemment sélectionné trois nouveaux projets visant à répondre à ces questions et à d’autres questions liées à la pandémie pour les prix RRNES (Rapid Response and Novel Research). RRNES finance des projets à rotation rapide qui utilisent de manière innovante les ressources et les données de l’agence pour mieux comprendre les impacts environnementaux, économiques et sociétaux régionaux à mondiaux du COVID – 19 pandémie.

Les nouveaux projets rejoignent une liste croissante de recherches RRNES en cours.

Surveillance de l’approvisionnement alimentaire

Arrêts en réponse à COVID – a laissé de nombreux agriculteurs confrontés à deux problèmes distincts: les pénuries de main-d’œuvre provoquées par les restrictions de voyage et la baisse de la demande résultant de la fermeture de restaurants et d’écoles. Conscients que leurs coûts de main-d’œuvre dépasseraient la valeur de leurs récoltes, certains agriculteurs ont décidé de renoncer à les récolter.

Les impacts ne s’arrêtent pas là. Le ralentissement économique et le chômage qui y est associé mettent en danger la sécurité alimentaire de de nombreuses personnes, en particulier dans les pays en développement. Restrictions d’importation et d’exportation, COVID – épidémies dans et autour des villes portuaires, et d’autres perturbations de la chaîne d’approvisionnement ont tous ajouté à l’incertitude sur les marchés agricoles. Afin de suivre l’évolution des conditions des cultures à l’échelle mondiale, ces facteurs et d’autres doivent être pris en considération.

Scientifique de l’Université du Maryland et responsable des données NASA Harvest Michael Humber et ses collègues travaillent sur un projet qui apporte tous les Données scientifiques de la Terre réunies dans un seul endroit facile d’accès. Conformément à la mission du programme axé sur la sécurité alimentaire de la NASA, NASA Harvest s’efforce d’élargir l’accès ouvert aux données agricoles qui peuvent aider à éclairer les décisions de politique alimentaire.

“Notre objectif est de fournir un outil de cartographie Web interactif qui vous montrera, en quelques clics, la situation du marché international et national et les évaluations des cultures vivrières primaires appuyées par des données de télédétection”, a déclaré Humber. “Vous pourriez combiner ces données avec le COVID Johns Hopkins – 19 données de suivi et les dernières mises à jour liées à la pandémie. “

Les informations disponibles via l’outil fourniront aux décideurs politiques, aux organisations humanitaires et à d’autres les informations vitales nécessaires pour répondre de manière proactive aux interruptions d’approvisionnement et aux autres défis et pour prendre les meilleures décisions pour leurs communautés respectives.

Préservation des prévisions d’approvisionnement en eau grâce à la télédétection

Dans l’ouest semi-aride des États-Unis, les agriculteurs et les gestionnaires des ressources en eau s’appuient sur les prévisions d’approvisionnement en eau à la fois pour s’assurer qu’il y a suffisamment d’eau pour répondre à la demande et pour utiliser le plus efficacement possible l’eau disponible.

La variable principale de ces prévisions est ce qu’on appelle l’équivalent en eau de la neige, c’est-à-dire la quantité d’eau contenue dans la neige qui s’accumule et se compacte au cours de l’hiver. Au printemps et en été, la fonte des neiges devient une importante source d’eau douce. Chaque mois, les géomètres mesurent manuellement l’équivalent en eau de la neige dans des centaines de stations de surveillance de la région.

Mais que se passe-t-il lorsqu’une pandémie mondiale limite la capacité des enquêteurs à voyager et à prendre ces mesures?

“Au fur et à mesure que la pandémie évoluait, nous avons rapidement découvert que les données au sol sur lesquelles les gestionnaires des ressources en eau se sont historiquement appuyés pour leur prise de décision ne seront peut-être pas aussi facilement disponibles qu’elles l’étaient dans le passé, car elles nécessitent des personnes dans des camions ou des hélicoptères qui se rendent sur le terrain pour effectuer ces mesures », a déclaré le scientifique de l’Université du Colorado Noah Molotch. «Notre projet tirera parti des données de neige détectées à distance pour combler ces lacunes.»

Ce faisant, Molotch et ses collègues espèrent minimiser les perturbations des prévisions d’approvisionnement en eau sur lesquelles reposent tant de professionnels de l’eau et de l’agriculture.

Cartographie des activités: ralentissement et accélération

This preliminary map shows the slowdown of activity at Disneyland in California.
Cette carte préliminaire montre le ralentissement de l’activité à Disneyland en Californie. Les zones en bleu indiquent une réduction de la concentration ou du mouvement des véhicules en raison du COVID – 19 efforts de riposte à la pandémie. Crédit: NASA / JPL-Caltech / EOS à l’Université technologique de Nanyang

La plupart des gouvernements ont répondu au COVID – pandémie en mettant en œuvre une certaine forme d’arrêt; cependant, les ordonnances de fermeture et leur application ont beaucoup varié aux niveaux local, national et mondial. Pour déterminer les effets de ces réductions d’activité sur la lutte contre les virus et sur l’environnement, nous devons examiner le tableau mondial. Heureusement, les satellites rendent cela possible.

Scientifique Sang-Ho Yun et son équipe au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, ainsi que avec des chercheurs de l’Observatoire de la Terre de Singapour, utilisent des données satellitaires de radar à synthèse d’ouverture (SAR) pour cartographier les changements des niveaux d’activité dans les villes du monde entier.

Les données SAR peuvent montrer les changements de la surface de la Terre au fil du temps. Dans ce cas, les scientifiques se penchent sur des aspects tels que la façon dont la concentration et la disposition des voitures dans les parkings et sur les autoroutes ont changé par rapport aux modèles prépandémiques ainsi que les changements apportés aux chantiers de construction.

“En utilisant les données SAR, nous serons en mesure de fournir des cartes à l’échelle de la ville qui quantifient les changements d’activité, à la fois le ralentissement dû aux verrouillages et l’augmentation progressive à mesure que les gouvernements décident de rouvrir”, a déclaré Yun. “Ces cartes nous aideront à mieux comprendre comment les réductions d’activité correspondent aux niveaux de succès des différentes villes dans le contrôle des épidémies de virus, et comment ces réductions correspondent aux améliorations observées dans les conditions environnementales comme la qualité de l’air.”

Les recherches issues de ce projet seront également intégrées au COVID de la NASA – 19 tableau de bord .

La NASA accepte les propositions de nouvelles recherches RRNES sur une base continue.

Contacts pour les médias d’information

Ian J. O’Neill / Jane J. Lee

Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Californie

818 – 354 – 2649 / 317 – 354 – 0307

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