Localisation des forêts tropicales de haute’qualité’écologique

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Par Aries Keck,

Division des sciences de la Terre de la NASA

Les données satellitaires à haute résolution de la NASA ont permis aux scientifiques de développer des cartes montrant la «qualité» des forêts tropicales. Les cartes précédentes se concentraient uniquement sur la taille d’une forêt. Ces cartes montrent la qualité de la forêt sous forme de mesure unique, en tenant compte d’informations telles que la hauteur des arbres, l’épaisseur du couvert forestier et si une exploitation forestière, un incendie ou une perturbation similaire s’est produite.

“Nous avons maintenant des cartes qui montrent non seulement où se trouvent les forêts, mais aussi la qualité écologique de ces forêts”, a déclaré l’auteur principal Andrew Hansen de la Montana State University.

“C’est important car cela permet aux décideurs politiques de donner la priorité aux forêts qui ont la plus grande valeur en termes de biodiversité, de stockage de carbone et de rendement en eau”, a déclaré Hansen.

Environ la moitié des forêts tropicales humides du monde pourraient être considérées comme “de haute qualité”, selon l’étude publié dans la revue Nature Ecology & Evolution. L’étude a été soutenue par le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD), la Wildlife Conservation Society et d’autres institutions de recherche de premier plan.

Seulement 6,5% de ces forêts de haute qualité bénéficient de protections formelles, a déclaré Hansen. Avec leurs faibles niveaux de pression humaine, leurs grands arbres et leur couvert végétal épais, ces forêts constituent des habitats clés pour de nombreuses plantes et animaux, ce qui favorise la biodiversité. Ils aident également à stabiliser le climat dans le monde entier en absorbant le dioxyde de carbone de l’atmosphère. Les auteurs de l’article notent où ces forêts de haute qualité sont menacées et incluent un cadre de conservation qui recommande des moyens de protéger les forêts existantes ainsi que d’en restaurer d’autres.

Une façon de restaurer la qualité des forêts est d’augmenter le nombre d’espèces qui y vivent en renforçant les protections telles que la limitation de la chasse et la réduction des espèces envahissantes, a déclaré Hansen. «Une autre façon est de restaurer la structure de la forêt», a-t-il ajouté. “Cultivez des forêts plus hautes avec plus de couches de canopée par exemple.”

La plupart des forêts de haute qualité cartographiées dans l’étude sont situées dans des zones reculées de l’Amazonie et du Congo.

“L’avancée clé ici a été la télédétection”, a déclaré Hansen, ajoutant que les observations de la Terre permettent désormais de mesurer des détails comme la hauteur de la forêt et la végétation avec beaucoup plus de détails que jamais.

L’équipe a combiné des mesures précises de la hauteur de la végétation à la surface de la Terre à partir du satellite d’élévation des glaces, des nuages ​​et des terres-2 (ICESat-2) avec l’ensemble de données principal pour le travail, le enregistrement recueilli par la série de satellites Landsat, une mission d’observation de la Terre développée en partenariat entre la NASA et l’US Geological Survey.

“Il s’agit d’une mesure à échelle fine et cohérente à l’échelle mondiale de la structure forestière et permet l’identification des forêts tropicales humides plus hautes, plus anciennes et plus fermées”, a déclaré Hansen. En combinant ces informations avec des mesures de l’activité humaine, l’équipe a développé son indice global de qualité des forêts.

Woody Turner est le chef de file du programme de prévision écologique des sciences de la Terre, qui finance le projet. “La NASA fait de grands progrès en rassemblant les images de plusieurs satellites d’observation de la Terre avec des mesures de l’activité humaine et d’autres données sur le terrain”, a-t-il déclaré. “L’astuce consiste à obtenir des types de données très différents, souvent capturés à différentes échelles spatiales, dans un cadre commun pour une approche de la soupe aux noix nécessaire pour résoudre certains de ces problèmes mondiaux.”

Dans 2021, 196 pays définira les priorités mondiales de la biodiversité pour les prochaines 30 à la Conférence des Nations Unies sur la biodiversité. Hansen dit que lui et ses co-auteurs du PNUD prévoient de travailler avec les pays pour voir comment leurs recherches peuvent à la fois influencer les cibles à contenir dans le cadre mondial de la biodiversité, ainsi que le suivi et l’établissement de rapports au cours de la prochaine décennie.

“Nous avons un message optimiste”, a ajouté Hansen. «Dans les tropiques humides, les forêts poussent très rapidement, donc dans une décennie, vous pouvez améliorer ces forêts. Il y a quelque chose de bien que chaque pays peut faire.»