Science décalée : bientôt des tests Covid… dans une capsule de café ?

Qu’ils soient nasopharyngés ou salivaires, les tests Covid doivent être envoyés à un laboratoire spécialisé pour analyse. Les chercheurs viennent de développer un kit «CoroNaspresso» pour obtenir le résultat à la maison, en utilisant une simple capsule de café et une casserole d’eau bouillante. Voici comment jouer les petits biologistes chimistes.

Environ 3,5 millions de tests Covid sont réalisés chaque semaine en France. Les tests RT-PCR, qui servent de référence, doivent être envoyés au laboratoire où ils subissent différents traitements (extraction, amplification, passage dans un thermocycleur, etc.). Il existe également des autotests rapides où le résultat est obtenu à l’aide d’une bande qui change de couleur. Mais comme l’ADN n’est pas amplifié, ils sont moins fiables et ne détectent que des charges virales élevées. Vittorio Saggiomo, chercheur en bionanotechnologie à l’Université de Wageningen aux Pays-Bas, a donc mis au point une méthode pour détecter le virus en toute sécurité à la maison en utilisant une simple dosette de café Nespresso et une casserole d’eau bouillante.

CoroNaspresso, l’amplification d’ADN à portée de tous

CoroNaspresso, l’amplification d’ADN à portée de tous

Un appareil “très bon marché, facile à produire en millions d’exemplaires, universel et zéro déchet”, loue le chercheur en décrivant son invention baptisée CoroNaspresso sur le site de pré-publication ChemArxiv. Le test est basé sur une amplification isotherme à médiation par boucle (LAMP). Ce dernier utilise des amorces qui reconnaissent différentes régions de l’ADN cible. Tout d’abord, une ADN polymérase déplace les brins, initiant la synthèse, puis deux des amorces forment des structures en boucle pour faciliter les cycles ultérieurs d’amplification. L’échantillon peut ensuite être soumis à un réactif qui indiquera par fluorescence si le test est positif ou négatif. Cette méthode permet donc une amplification similaire au test RT-PCR, mais contrairement à cette méthode, la température requise pour la réaction d’amplification est constante (environ 65 ° C). Cependant, il doit être surveillé de très près.

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Un résultat en 25 minutes chrono

Un résultat en 25 minutes chrono

Au lieu d’utiliser un thermostat électronique coûteux, Vittorio Saggiomo a eu l’idée d’utiliser un matériau à changement de phase. En absorbant la chaleur à mesure qu’ils fondent, ces matériaux aident à maintenir une température constante. Heureusement, le chercheur a trouvé une paraffine appelée Rubitherm®, qui fond exactement à la température requise (65 ° C) et qui est très bon marché (environ 13 euros le kilo). Il restait à trouver un récipient résistant à la chaleur pour insérer cette cire. Ici, Vittorio Saggiomo a inventé une simple capsule de machine à café Nespresso, en aluminium avec une forte capacité de transfert de chaleur.

Il ne restait plus qu’à placer l’échantillon dans le plat et plonger le tout dans un litre d’eau bouillante pendant 25 minutes. La paraffine stabilise la température qui reste donc constante pendant la phase d’amplification de l’ADN. Une fois sorti du bain, il suffit de regarder la couleur du tube (qui contient un réactif qui change de couleur en fonction du pH) pour voir si le test est positif (jaune) ou négatif (orange).

20 centimes d’euro le test !

20 centimes d’euro le test !

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L’enquêteur a testé l’appareil sur six membres de son équipe et a découvert avec succès trois cas de Covid. Le test coûte finalement à peine 20 centimes, contre plus de 70 euros pour un test PCR ou 10 euros pour un test rapide. De grosses économies en perspective pour la sécurité sociale! «Les capsules sont réutilisables, ne produisent pas de déchets et il est même possible d’en préparer un grand nombre à l’avance pour les conserver à température ambiante pendant des mois voire des années», assure Vittorio Saggiomo.

Seul hic: ne confondez pas la capsule test avec une vraie capsule Nespresso si vous souhaitez faire du café. Le chercheur n’a pas vérifié que le test avait bon goût.

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