SpaceX a compris pourquoi le Starship SN11 s’est détruit dans les airs

SpaceX a compris pourquoi le Starship SN11 s’est détruit dans les airs

SpaceX a identifié la source du problème qui a causé la perte du prototype Starship SN11.

Nous ne l’avons pas vu, mais nous l’avons entendu: le vol du prototype SN11 qui a eu lieu fin mars s’est mal terminé. Pourtant, la tentative de SpaceX était pour un bon départ, malgré de très mauvaises conditions météorologiques, avec du brouillard sur la rampe de lancement. La fusée Starship a franchi toutes les premières étapes du vol sans difficulté apparente. C’est finalement qu’il y a eu un problème.

Lors de la préparation du lanceur pour un atterrissage vertical, le moteur du Raptor a été endommagé. “Il semble que le moteur 2 a eu quelques problèmes au décollage et n’a pas atteint le niveau de pression de fonctionnement de la chambre lors de la combustion à l’atterrissage, mais, en théorie, ce n’était pas le cas. Nécessaire”, a expliqué Elon Musk.

Il faut comprendre qu’après le décollage et la phase de décollage, la fusée, une fois à l’altitude désirée, s’incline sur le côté et redescend vers la Terre à peu près horizontalement. Même sur le côté, l’engin peut contrôler son retour à quatre volets le long du cockpit et ajuster son profil aérodynamique. De toute évidence, il ne peut pas occuper ce poste indéfiniment: à un moment donné, il veut revenir en arrière.

Un problème de motorisation

Un problème de motorisation

Bien que le fondateur de SpaceX ait indiqué fin mars que l’un des trois moteurs Raptor avait rencontré des difficultés dès le début, les circonstances de la panne n’avaient pas encore été identifiées. Les choses sont plus claires maintenant. Le 5 avril, Elon Musk a de nouveau consulté Twitter pour fournir des éclaircissements. Nous savons maintenant que le problème provient d’une fuite de méthane.

Phase ascendante, transition vers l’horizontale & amp; le contrôle pendant la chute libre était bon.

Une fuite de CH4 (relativement) petite a provoqué un incendie sur le moteur 2 & amp; partie frite de l’avionique, ce qui provoque un démarrage difficile en essayant de brûler un atterrissage dans la turbopompe CH4.

C’est organiser 6 façons d’ici dimanche.

– Elon Musk (@elonmusk) 5 avril 2021

«Une fuite de méthane (relativement) faible a provoqué un incendie sur le moteur 2 et fait griller une partie de l’avionique», a écrit l’entrepreneur américain à un utilisateur qui l’a interrogé sur l’enquête SN11. Le méthane est utilisé par SpaceX pour la propulsion des fusées. C’est un produit chimique inflammable, qui peut être disponible sous forme de gaz ou à l’état liquide.

Le «hard start» évoqué par Elon Musk suggère un retard d’allumage du moteur 2. Le site Space.com ajoute que cela se produit lorsqu’il y a trop de carburant dans la chambre de combustion et que la pression est trop élevée. peut avoir endommagé le moteur. Le début difficile a eu lieu dans la turbopompe à méthane alors qu’elle se préparait à la rationalisation pour l’atterrissage.

SN11 est le quatrième prototype consécutif à être détruit lors de la phase de retour après un vol à haute altitude. Les causes qui ont conduit à la perte de quatre pichets sont différentes à chaque fois. Le prochain test sera avec le modèle SN15. SpaceX prévoit de se débarrasser des modèles SN12, SN13 et SN14, après avoir effectué quelques tests techniques sur eux.

Selon Elon Musk, SN15 – dont l’assemblage est terminé et qui quittera bientôt son assemblage pour les tests – représente un bond en avant significatif en termes de conception: «Il bénéficie de centaines d’améliorations structurelles. sortie fin mars. La date du test en vol n’a pas encore été fixée.