SpaceX et la Nasa s’accordent pour éviter les carambolages dans l’espace

SpaceX et la Nasa s’accordent pour éviter les carambolages dans l’espace

La NASA et SpaceX ont conclu un accord sur la coordination dans l’espace pour éviter les collisions de satellites.

L’histoire a fait la une des journaux en 2019. L’Agence spatiale européenne a révélé qu’elle avait été contrainte d’effectuer une manœuvre pour éviter qu’un de ses satellites n’entre en collision avec une «mégastar», l’univers SpaceX. L’ESA a ensuite déclaré qu’il était très rare d’effectuer ce type d’esquive avec un autre satellite actif: l’évitement fait généralement référence à plusieurs épaves ou débris.

Cet incident, qui a heureusement eu une issue favorable, souligne la nécessité d’une plus grande coordination dans l’espace. D’abord parce que de plus en plus d’acteurs, y compris privés, y investissent, et en plus, certains d’entre eux ont l’ambition de le peupler de dizaines de milliers de satellites. C’est généralement le cas de SpaceX avec le projet Starlink, qui propose des offres Internet par satellite.

L’essentiel est qu’il y a déjà des échanges entre organisations travaillant dans l’espace – entre SpaceX et l’équipe d’Aeolus, un satellite européen qui a dû changer de cap (il y a eu une erreur de SpaceX qui a forcé l’ESA à intervenir) brusquement pour éviter une collision). Cependant, ils semblent devoir être renforcés. Et c’est la signification de l’accord annoncé par la NASA et SpaceX le 18 mars.

«Cet accord permet un niveau plus élevé de coordination, de coopération et d’échange de données, et définit les dispositions, les responsabilités et les procédures de coordination de la sécurité des vols», explique l’agence spatiale américaine, qui dispose d’une grande flotte de satellites dans l’espace et est donc très préoccupé par l’arrivée de ces mégastars.

Selon la NASA, il existe une interaction plus fine avec SpaceX pour éviter les collisions ainsi que les situations de convergence. Ils peuvent survenir notamment lors du lancement de nouveaux satellites, même lors de vols aériens qui impliquent la mise en orbite simultanée de plusieurs satellites. Il est dans le meilleur intérêt des deux parties de s’entendre quand même.

L’IA à la rescousse

L’IA à la rescousse

L’orbite terrestre est déjà contaminée par de nombreux débris spatiaux, menaçant d’autres satellites ainsi que des missions habitées, y compris la Station spatiale internationale. A voir aussi : Science décalée : bientôt des tests Covid… dans une capsule de café ? Bien que ces fragments soient susceptibles d’augmenter lors de la collision, cela n’aggravera pas la situation avec les satellites actifs.

Il existe plusieurs initiatives: aux États-Unis, les règles obligent les entreprises à suivre de nouvelles directives. En Europe, un contrat a été signé pour passer d’une grande portée en orbite. En outre, il existe également une orbite spéciale à 36 000 km, où les satellites sont placés en fin de vie ou sont menacés d’explosion (ce phénomène est également la principale cause de pollution spatiale).

Un autre problème, cependant, est le développement d’armes à anticorps. Le test par l’Inde d’une fusée anti-anticorps en 2019 a fait l’objet de nombreuses critiques, tout comme un ancien chef de la NASA qui a parlé de la catastrophe. Quelques mois après la fusillade, il restait encore des restes de la cible en orbite de différentes tailles. Heureusement, la plupart d’entre eux ont fini par brûler lorsqu’ils sont entrés dans l’atmosphère.

Avec le nombre croissant de satellites mis en place, l’observation et les manœuvres, désormais effectuées manuellement par du personnel au sol, seront de plus en plus confiées à des systèmes automatiques. Il est extrêmement difficile de suivre tous les paramètres et toutes les orientations, même en orbite, sur lesquels le satellite devrait théoriquement se replier, tout en évitant le danger.

Par conséquent, l’ESA s’appuie de plus en plus sur l’informatique. Cela a été expliqué par l’agence à l’époque: « Le processus actuel de prévention des collisions » manuelle « sera impossible. » La bonne nouvelle est que la puissance de calcul augmente d’année en année et que les outils d’intelligence artificielle deviennent de plus en plus efficaces pour déterminer comment gérer ces événements.

A découvrir aussi