SpaceX : l’année commence en force avec le lancement imminent du prototype du vaisseau spatial SN9

Le développement du futur système de transport spatial de SpaceX, le Starship, devrait s’accélérer cette année. SpaceX prévoit d’augmenter le nombre de vols de démonstration des prototypes SN et il est prévu que le premier prototype du Super Lourd, l’étage qui lancera le vaisseau spatial, soit utilisé. Après un test statique réussi mercredi, le SN9 pourrait voler dès aujourd’hui, voire ce week-end, et répéter les grandes performances du SN8 mais avec l’objectif d’atterrir en totalité !

[EN VIDÉO] Vaisseau spatial : Le rêve martien de SpaceX Dans cette vidéo, SpaceX présente le vaisseau spatial Starship, un véhicule de transport spatial qui, selon Elon Musk, devrait amener les premiers astronautes sur Mars.

Quelques semaines seulement après le vol passionnant de SN8, malgré quelques problèmes, et pas seulement à l’atterrissage, SpaceX se prépare à faire voler SN9. Il ne s’agit ni plus ni moins que d’une répétition du vol de SN8, mais avec l’objectif déclaré d’atterrir en un seul morceau. Après un test statique réussi mercredi, SN9 pourrait voler aujourd’hui ou pendant le week-end.

Propulsé par trois moteurs Raptor, le SN9 devrait voler jusqu’à 12,5 kilomètres (12,5 miles) avant de retourner au sol avec la manoeuvre de flop ventral typique des lanceurs réutilisables. Cette manoeuvre consiste en un basculement contrôlé de la position horizontale à la position verticale du véhicule en préparation de l’atterrissage. Un “atterrissage qui devrait être réussi cette fois-ci”, explique M. Musk, bien qu'”il y ait un risque de problèmes techniques.

Les causes du crash du SN8 sont connues (poussée insuffisante dans les Raptors après leur redémarrage) et des modifications ont été apportées au SN9 pour éviter que cela ne se reproduise. À l’exception de ces modifications, le SN9 et le SN8 sont très similaires. Les modifications et améliorations les plus importantes ne sont pas prévues avant le SN15.

Mise à feu des moteurs Raptor du prototype SN9 lors du traditionnel essai statique avant vol. © NasaSpaceflight, YouTube

Les premiers prototypes du Super Heavy voleront cette année.

Les premiers prototypes du Super Heavy voleront cette année.

En marge de ce lancement, Elon Musk a déclaré vouloir accélérer le rythme des lancements de prototypes du vaisseau cette année. Lire aussi : Les conditions changeantes du Pacifique font monter le niveau de la mer le long de la côte ouest des États-Unis. Deux rampes de lancement sont désormais opérationnelles sur la base de lancement de Boca Chica (site de lancement de SpaceX South Texas). Le SN10 pourrait décoller d’ici la fin du mois de janvier.

Cette année, un premier prototype de l’étage principal super lourd devrait voler. Le BN1 — Booster numéro 1 — est actuellement en construction. Lorsqu’il sera en service, cet étage disposera d’un nombre record de moteurs Raptor : 30 dans la version actuelle (initialement, 31 moteurs Raptor étaient prévus pour le Super Lourd et 7 pour le Starship). Ce premier prototype n’embarquera évidemment pas 30 moteurs. Il devrait effectuer des essais avec seulement deux moteurs.

Pour rappel, Starship désigne un système de transport composé de deux éléments. Le “Starship” désigne le véhicule de transport spatial et l’étage supérieur du lanceur, tandis que l’étage principal, c’est-à-dire le booster nécessaire au lancement du Starship, est appelé “Super lourd”.

Ce que vous venez de lire vous intéresse ?

etude:-2019-enregistre-une-perte-record-de-glace-du-groenland
Lire aussi :
Cette photographie aérienne montre des rivières d'eau de fonte en mouvement rapide…