SpaceX : le nouveau prototype du Starship est prêt pour son vol-test suborbital

SpaceX se prépare à piloter un nouveau « char volant ». Après le SN10, qui a explosé plus de huit minutes après l’atterrissage, le SN11 doit confirmer les bonnes impressions laissées par le prototype précédent, qui a effectué un vol de démonstration presque sans faille.

Le développement du Starship est certainement plus laborieux que prévu Elon Musk, qui a prédit des vols habités autour de la Lune à partir de 2022. Eternellement optimiste, Musk a mis à jour ses objectifs et fixé le .. 2023 ce premier vol habité vers la Lune, qui semble encore très ambitieux, voire impossible. De toute évidence, les délais sont trop courts. Un vol de démonstration sera nécessaire, voire deux, avant d’embarquer des humains à bord du vaisseau spatial. Cela dit, si ce n’est pas 2023, ce sera 2025.

Deux semaines après le succès du vol SN10, SpaceX s’apprête à piloter un nouveau char volant, le SN11. Ce prototype sera la dernière itération d’une série de 4 SN qui ont tous réalisé le même profil de vol de démonstration. C’est-à-dire un vol jusqu’à dix kilomètres d’altitude, suivi d’un retour sur terre au moyen de la manœuvre d’appel du ventre flop, caractéristique des lanceurs réutilisables et qui consiste en une inclinaison contrôlée, de la position horizontale à la position verticale pour préparer l’atterrissage. SN8 et SN9 ont explosé à l’atterrissage, tandis que SN10, plusieurs minutes après l’atterrissage.

Par conséquent, le SN11 a pour objectif de répéter les belles performances de vol du SN10 qui, rappelons-le, n’avait rien d’histoire comme on peut le lire ici et là, et atterrir en toute sécurité, sans exploser quelques minutes plus tard, comme ce fut le cas avec le SN10 . Les équipages de SpaceX ont compris les causes de l’explosion et ont apporté les modifications nécessaires à SN11.

Vol d’essai du prototype SN10 le 3 mars 2021. Si apparemment le vol s’est bien passé, le prototype a explosé au sol, environ huit minutes après l’atterrissage. © SpaceX

En juillet, direction l’espace pour les prototypes SN et BN

En juillet, direction l’espace pour les prototypes SN et BN

Ensuite, SpaceX montera une marche avec des vols orbitaux à partir de juillet avec SN20 et BN3, comprend le site NASASpaceflight.com. SN12, 13 et 14 sont «abandonnés» ou réservés à des essais au sol spécifiques. Ceci pourrez vous intéresser : "Les énergies renouvelables ne sont pas naturellement durables". Ils font place aux SN15, 16 et 17, qui devraient préparer ce premier vol orbital d’un SN.

Le SN15 devrait être différencié des prototypes précédents avec de nouvelles modifications du moteur et d’autres qui n’ont pas encore été introduits, et son fuselage devrait être recouvert d’une protection thermique.

Les prototypes BN (pour Booster Number) de la scène principale de Super Heavy, nécessaires au lancement de Starship, entreront en action. BN1 ne doit pas voler. Il ne sera utilisé que pour des tests de performances, voire un test statique de vos moteurs. BN2 effectuera un vol d’essai, éventuellement à une altitude suborbitale, afin de préparer le vol orbital, c’est-à-dire dans l’espace, du SN20 piloté par BN3.

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