SpaceX : le quatrième vol suborbital du prototype du Starship devrait avoir lieu ce soir

Elon Musk a posté sur Twitter hier dimanche: “Un vol de vaisseau est possible demain après-midi.” Auparavant, un test du prototype SN11 de son futur vaisseau spatial était attendu vendredi après-midi, 26 mars, après un «incendie statique» de ses trois moteurs Raptor (dont un SN46 réparé) ce matin-là. Sans plus d’explications, l’opération a été reportée à aujourd’hui. L’heure exacte n’est pas connue, mais une fenêtre a été annoncée entre 19h00 et minuit KST, ou en fin d’après-midi et en soirée, sur le site de Boca Chica au Texas.

Vol possible du Starship demain après-midi

Le défi de ce «saut» à 10 kilomètres d’altitude est un atterrissage réussi. Mais l’engin a atterri au sol avec encore trop de vitesse, ce qui a entraîné, quelques minutes plus tard, une explosion spectaculaire et un autre «saut» dans les airs.

Suivez le vol d’essai du Starship SN11 en direct de Boca Chica. © Nasa, avec Spaceflight, Youtube

Le grand projet Starship continue d’avancer. Le premier vol orbital du Starship devrait avoir lieu cet été, a récemment annoncé Elon Musk. La semaine dernière, le responsable de SpaceX a partagé des photos du BN1 assemblé (Booster Number 1), le premier prototype (qui ne volera pas) du colosse Super Heavy qui poussera finalement Starship et son équipage dans l’espace.

Prototype Starship SN9 avant le lancement. © SpaceX

Le vol d’essai du SN10 est prévu ce 3 mars 2021

Le vol d'essai du SN10 est prévu ce 3 mars 2021

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Article de Xavier Demeersman publié le 3 mars 2021

Après la vague de froid polaire qui a frappé le Texas et paralysé brièvement les activités de SpaceX à Boca Chica …, et après les échecs de la semaine dernière avec l’un des moteurs Raptor, il est évidemment temps de tester avec le prototype Starship. La fenêtre de lancement s’ouvre cet après-midi à partir de 15h00 KST et il semble que toutes les conditions soient remplies cette fois.

Tous les regards sont rivés sur ce SN10, qui doit effectuer un vol stratosphérique et se reposer avec succès quelques instants plus tard. Rappelons que les numéros de série précédents SN8 et, il y a un mois, SN9 ont échoué lors de leur descente entraînant des plantages. J’espère que cette fois, elle a raison.

En direct du lancement de SN10 cet après-midi. © Vol spatial de la NASA

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