SpaceX : sa fusée Starship termine encore en morceaux après un quatrième test

«Au moins, le cratère est au bon endroit! Elon Musk a plaisanté sur Twitter. Le patron de SpaceX ne s’est pas laissé décontenancer après l’explosion de son nouveau prototype de vaisseau spatial mardi. Après SN8, SN9 et SN10, c’était au tour de SN11 de faire ses preuves lors d’un nouveau vol d’essai qui s’est terminé par une pluie de débris sur le site de Boca Chica au Texas.

Le prototype SN-11 a décollé dans un épais brouillard vers 8 heures du matin, heure locale, depuis la rampe de lancement de la plage SpaceX près de la frontière mexicaine. La fusée a ensuite volé à une altitude d’environ 10 kilomètres avant d’éteindre ses trois moteurs Raptor pour commencer la descente. C’est à ce moment que la transmission vidéo s’arrête.

“Nous avons perdu du temps à T plus 5 minutes et 49 secondes”, a déclaré le commentateur de SpaceX John Insprucker, faisant référence au temps écoulé depuis le décollage. “On dirait que nous avons eu un autre test intéressant du vaisseau numéro 11”, at-il ajouté catégoriquement.

Une vidéo prise depuis le sol montre une violente explosion suivie de chutes de débris près du site de lancement. “Quelque chose de grand s’est produit” en descendant, a tweeté Elon Musk. “Nous devons savoir ce qui se passe en regardant les pièces plus tard”, a déclaré l’homme d’affaires milliardaire.

Un nouvel essai prévu dans les prochains jours

Un nouvel essai prévu dans les prochains jours

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SN11 est le onzième prototype de la fusée Starship, qui espère que SpaceX sera un jour envoyé dans l’espace avec les personnes à bord. C’était le quatrième prototype à voler et a tenté de revenir au sol pour un atterrissage vertical en douceur.

SN8 et SN9 ont été lancés respectivement en décembre et janvier, mais se sont écrasés et ont explosé, tandis que SN10 a réussi à atterrir le 3 mars, mais a également explosé quelques minutes plus tard. Contrairement à son grand frère, le SN11 a explosé en plein vol, une désintégration que les ingénieurs de SpaceX pourraient dire a été causée après avoir remarqué un problème technique.

Malgré ces échecs, selon les experts, SpaceX rassemble des données précieuses qui lui permettront d’accélérer le développement de son programme spatial. Dans un tweet, Elon Musk a annoncé que le lancement de son prochain prototype, SN15, est dans les prochains jours.

SN15 glissera vers la rampe de lancement dans quelques jours. Il a des centaines d’améliorations de conception à travers la structure, l’avionique / logiciel et amp; machine.

Espérons que l’un de ces correctifs résoudra ce problème. Sinon, la modernisation ajoutera quelques jours de plus.

Enfin, SpaceX prévoit de combiner ce vaisseau spatial Starship avec une fusée Super Heavy, pour créer un moteur entièrement réutilisable. La version finale de la fusée atteindra une hauteur de 120 mètres et pourra transporter 100 tonnes de fret en orbite terrestre, ce qui lui donnera le titre de lanceur le plus puissant de tous les temps.

Elon Musk rêve d’envoyer cette fusée sur Mars, avec des passagers à bord. Auparavant, il souhaitait l’utiliser en 2024 pour aller sur la lune. Signe de la confiance du PDG dans sa capacité à remplir son ambitieux programme, des vols commerciaux sont prévus pour 2023 avec le milliardaire japonais Yusaku Maezawa à bord, qui est censé faire le tour du satellite naturel de la Terre.

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