SpaceX va lancer des astronautes vers la Station spatiale

SpaceX va lancer des astronautes vers la Station spatiale

Publié le mercredi 11 novembre 2020 à 7 h 00

Modifié le mercredi 11 novembre 2020 à 08:46

Une fusée SpaceX lancera samedi trois astronautes de la NASA et un astronaute japonais vers la Station spatiale internationale (ISS). Cette première mission «opérationnelle» de six mois marque la reprise des vols habités depuis les États-Unis en mai dernier, après neuf ans d’interruption et de dépendance vis-à-vis de la Russie.

La NASA a officiellement certifié mardi la capsule Crew Dragon développée par SpaceX pour le transport de ses astronautes en vols réguliers, la jugeant sûre. SpaceX, une société fondée par l’entrepreneur Elon Musk, avait auparavant réalisé avec succès une mission de démonstration de mai à août, deux astronautes ayant été transportés vers l’ISS puis ramenés sur Terre sans incident.

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« Je suis extrêmement fier de dire que nous reprenons les vols spatiaux habités réguliers lancés depuis le territoire américain, avec une fusée et un navire américain », a déclaré le chef de la NASA Jim Bridenstine.

Deux capsules Dragon dans l’espace en simultané dès décembre

Deux capsules Dragon dans l'espace en simultané dès décembre

La fusée décollera samedi à 19h49. (1h49 dimanche en Suisse) depuis le Kennedy Space Center, en Floride. L’équipage est composé des Américains Michael Hopkins, Victor Glover et Shannon Walker, et du Japonais Soichi Noguchi. Sur le même sujet : Masques à l’extérieur : «pas de science» ou juste «ras-le-bol» ? Les prévisions météorologiques sont favorables. L’amarrage à l’ISS est prévu huit heures et demie plus tard, dimanche à 10 h 20, heure suisse.

Avec cette mission, les capsules Dragon deviendront le taxi préféré de la NASA, jusqu’à ce que la capsule Boeing, Starliner, qui a connu d’importants problèmes lors des tests, soit prête, pas avant l’année prochaine. Il établit SpaceX comme l’un des fournisseurs les plus fiables de l’agence spatiale américaine. SpaceX opère déjà des vols de ravitaillement de stations spatiales avec la version cargo de Dragon depuis 2012.

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«Au cours des 15 prochains mois, nous lancerons sept missions humaines et cargo Dragon pour la NASA», a déclaré Benji Reed, responsable des vols spatiaux humains chez SpaceX, lors d’une conférence téléphonique mardi.

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