Starship : SpaceX se donne un mois pour propulser l’étage Super Heavy pour la première fois

SpaceX prévoit d’effectuer un premier test en vol de la scène principale du Starship en avril. Il utilisera un autre prototype pour l’occasion.

Fin avril, SpaceX pourrait franchir une nouvelle étape symbolique dans le développement de sa future fusée Starship. L’Américaine veut décoller pour la première fois de la scène principale de son prochain lanceur, le Super Heavy. Jusqu’à présent, la société limite ses tests au plus haut niveau, également appelé Starship.

Un essai en avril pour le Super Heavy

Un essai en avril pour le Super Heavy

Ce calendrier approximatif a été fourni par Elon Musk le 30 mars. Le fondateur de SpaceX explique sur Twitter que «l’objectif est d’amener le BN2 avec ses moteurs sur une plateforme de tir avant la fin du mois d’avril. Ceci pourrez vous intéresser : Quelle est la différence entre le climat et la météo ?. Il pourra même entrer en orbite, si nous avons de la chance ». BN2 est un nom de code pour le Booster Number 2. Il fait référence au deuxième prototype du Super Heavy.

Et BN1, alors? Il n’a pas été fait pour voler. La personne l’a également fait connaître sur le réseau social. En fait, BN1 a servi de test de production, pour mettre en évidence les problèmes de conception afin d’apporter des modifications à l’unité suivante. Et cela en valait la peine: «BN1 est un modèle de fabrication, il sera donc jeté. Nous avons beaucoup appris, mais nous avons déjà changé la conception du BN2 ».

Ces prototypes sont construits à Boca Chica, dans le sud du Texas. C’est à proximité que le groupe exploite une plateforme de test, relativement éloignée des habitations et en bord de mer. Outre une mise à jour de conception, le modèle BN1 a aussi un autre intérêt: évaluer comment on déplace la structure sans la faire tomber. Car, une fois terminée, la fusée mesurera un total de 120 mètres.

Dans le monde, il existe peu d’autres fusées de boxe dans cette catégorie. On peut citer le Space Launch System (SLS), dont le vol est prévu pour la fin de 2021, et le très théorique New Glenn de Blue Origin, qui n’existe que sur papier. Ariane 6, Longue Marche 5 ou Falcon Heavy sont beaucoup plus petites. Saturn V, à l’époque de la course spatiale américano-soviétique, était aussi une grosse fusée.

Le premier vol d’essai de l’étape Super Heavy se fera probablement avec un nombre très limité de moteurs, similaire aux tests actuellement en cours avec le Starship. À terme, le Super Heavy sera propulsé par 23 moteurs Raptor et pourra accueillir plus de 3400 tonnes de carburant dans ses réservoirs. Indispensable pour pouvoir réclamer des missions sur la Lune ou sur Mars.

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