Un nouveau satellite international sur le niveau de la mer termine ses tests - flash Meteo France

Un nouveau satellite international sur le niveau de la mer termine ses tests

Une fois que le satellite de pointe Sentinel-6 Michael Freilich sera lancé en novembre, il collectera les données les plus précises à ce jour sur le niveau de la mer – un indicateur clé de la façon dont le réchauffement climatique de la Terre affecte les océans, la météo et les côtes. Mais d'abord, les ingénieurs doivent s'assurer que le vaisseau spatial peut survivre aux rigueurs du lancement et de l'exploitation dans l'environnement difficile de l'espace. C'est là que des tests méticuleux entrent en jeu.

Fin mai, les ingénieurs ont terminé de faire passer l'engin spatial – qui est en construction en Allemagne – à travers une batterie de tests qui ont débuté en novembre 2019. “S'il peut survivre à tous les abus que nous lui infligeons délibérément sur le terrain, alors il est prêt pour l'espace”, a déclaré John Oswald, chef de projet adjoint de la mission au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud.

Le vaisseau spatial Sentinel-6 Michael Freilich fait partie de la mission Copernicus Sentinel-6 / Jason-CS (Continuity of Service), un effort conjoint américano-européen dans lequel deux satellites identiques seront lancés à cinq ans d'intervalle. Le vaisseau spatial rejoindra la constellation de satellites Copernicus qui constitue le programme d'observation de la Terre de l'Union européenne. Une fois en orbite, chaque satellite recueillera des mesures du niveau de la mer au centimètre près pour 90% des océans du monde . Les données s'ajouteront à près de 30 années d'informations recueillies par une série ininterrompue de -Satellites européens, créant un ensemble de données sur le niveau de la mer sans précédent et ininterrompu 40. Le vaisseau spatial mesurera également la température et l'humidité de l'atmosphère terrestre, ce qui peut être utilisé pour aider à améliorer les prévisions météorologiques et les prévisions d'ouragan.

Ces mesures sont importantes car les océans et l'atmosphère sont étroitement liés. «Nous changeons notre climat, et le signal le plus clair en est la montée des océans», a déclaré Josh Willis, scientifique du projet de la mission au JPL. “Plus de 90% de la chaleur piégée par les gaz à effet de serre va dans l'océan.” Cette chaleur entraîne l'expansion de l'eau de mer, ce qui représente environ un tiers de la moyenne mondiale de l'élévation du niveau de la mer moderne. Les eaux de fonte des glaciers et des calottes glaciaires représentent le reste.

“Pour la science du climat, ce que nous devons savoir n'est pas seulement le niveau de la mer aujourd'hui, mais le niveau de la mer par rapport à 20 il y a des années. Nous avons besoin de longues archives pour faire de la science du climat “, a déclaré Willis.

Six instruments scientifiques sont essentiels à cette tâche. Deux d'entre eux travailleront de concert pour mesurer la distance entre le satellite et la surface de l'océan. Ces informations, combinées aux données de trois autres instruments qui établissent précisément la position du satellite en orbite et à une sixième qui mesurera des tranches verticales de l'atmosphère pour la température et l'humidité, aideront à déterminer le niveau de la mer dans le monde.

Mettez à l'épreuve

Pour s'assurer que les instruments scientifiques fonctionneront une fois dans l'espace, les ingénieurs ont envoyé le Sentinel-6 Michael Freilich dans une installation d'essai près de Munich et ont fait passer le satellite à travers un gant à partir de novembre 2019.

Tout d'abord: le test de vibration, où les ingénieurs ont soumis le satellite Sentinel-6 Michael Freilich aux types de secousses qu'il subira lorsqu'il sera attaché à une fusée SpaceX Falcon 9 explosant en orbite. Puis en décembre, les ingénieurs ont testé le vaisseau spatial dans une grande chambre à vide et l'ont exposé aux températures extrêmes qu'il rencontrera dans l'espace, allant de 149 à moins 292 degrés Fahrenheit (65 à moins 180 degrés Celsius).

Les deux procès suivants ont eu lieu fin avril et mai. Le test acoustique, effectué en avril, a permis de s'assurer que le satellite pouvait résister aux bruits forts qui se produisent lors du lancement. Les ingénieurs ont placé le vaisseau spatial dans environ 1, – pied carré ( 100 – chambre de mètre carré) équipée d'énormes haut-parleurs. Ensuite, ils ont explosé le satellite avec quatre 60 – deuxièmes rafales de son, avec le plus fort qui culmine autour de 140 décibels. C'est comme se tenir à côté du moteur d'un avion au moment où l'avion décolle.

Enfin, au cours de la dernière semaine de mai, les ingénieurs ont effectué un test de compatibilité électromagnétique pour s'assurer que les capteurs et l'électronique du satellite n'interféreraient pas entre eux ou avec la collecte de données. La mission utilise des instruments de pointe pour effectuer des mesures précises, de sorte que la moindre interférence pourrait compromettre ces données.

Normalement, les ingénieurs du JPL aideraient à effectuer ces tests en personne, mais deux des essais ont eu lieu après la mise en place de mesures de sécurité à distance sociale en raison de la pandémie de coronavirus. Les membres de l'équipe ont donc mis au point un système pour soutenir leurs homologues allemands à distance.

Pour tenir compte de la différence de fuseau horaire de neuf heures, les ingénieurs de Californie ont fait passer les équipes de minuit à 10 suis pendant plusieurs semaines, en consultation avec des collègues en Allemagne par le biais d'appels téléphoniques, de vidéoconférences, de salons de discussion et de SMS. «C'était parfois déroutant de faire fonctionner toutes les chaînes et tous les groupes en même temps au milieu de la nuit, mais j'ai été impressionné par notre équipe», a déclaré Oswald.

Le résultat de tous ces efforts? “Les tests sont terminés et les résultats préliminaires semblent bons”, a déclaré Oswald. Les membres de l'équipe passeront les prochaines semaines à terminer l'analyse des résultats des tests, puis à préparer le satellite pour l'expédition à la base aérienne de Vandenberg en Californie pour son lancement cet automne.

À propos de la mission

Copernicus Sentinel-6 / Jason-CS est développé conjointement par l'Agence spatiale européenne (ESA), l'Organisation européenne pour l'exploitation des satellites météorologiques (EUMETSAT), la NASA et la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) , avec le soutien financier de la Commission européenne et le soutien du Centre national français d'études spatiales (CNES).

Le premier satellite Sentinel-6 / Jason-CS qui sera lancé porte le nom de l'ancien directeur de la Division des sciences de la Terre de la NASA, Michael Freilich. Il suivra le plus récent satellite américain et européen d'observation du niveau de la mer, Jason-3, qui a été lancé en 2016 et fournit actuellement des données.

Les contributions de la NASA à la mission Sentinel-6 sont trois des charges utiles des instruments scientifiques pour chacun des deux satellites Sentinel-6, y compris le radiomètre hyperfréquence avancé, le système mondial de navigation par satellite – Occultation radio et le réseau de réflecteurs laser. . La NASA fournit également des services de lancement pour ces satellites, des systèmes au sol prenant en charge le fonctionnement des instruments scientifiques fournis par le JPL, les processeurs de données scientifiques pour deux de ces instruments et le soutien de l'équipe scientifique internationale de topographie de surface océanique.

Pour en savoir plus sur l'étude de la NASA sur l'élévation du niveau de la mer, visitez:

https://sealevel.nasa.gov

Contact pour les médias d'information

Jane J. Lee / Ian J. O'Neill

Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Californie

818 – 354 – 0307 / 818 – 354 – 2649

[email protected] .nasa.gov / [email protected]