Un nouveau satellite sur le niveau de la mer arrive sur le site de lancement en Californie

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A shipping container containing the Sentinel-6 Michael Freilich satellite is transported on a truck to the SpaceX payload processing facility at Vandenberg Air Force Base after landing in California on Sept. 24, 2020. Credit: 30th Space Wing

Un conteneur d’expédition contenant le satellite Sentinel-6 Michael Freilich est transporté sur un camion jusqu’à l’installation de traitement de la charge utile SpaceX à Vandenberg Air Force Base après l’atterrissage en Californie le septembre 10, 2020. Crédit: 30 aile spatiale

Le dernier satellite de surveillance des océans au monde est arrivé à la base aérienne de Vandenberg, dans le centre de la Californie, pour être préparé pour son novembre 10 lancement. Fruit d’un partenariat historique entre les États-Unis et l’Europe, le vaisseau spatial Sentinel-6 Michael Freilich a atterri à Vandenberg dans un Antonov 124 aéronef à environ 10: 40 suis PDT (1: 40 pm EDT) le septembre 24 après un voyage de deux jours depuis une installation d’ingénierie IABG près de Munich, en Allemagne.

“Le vaisseau spatial a bien voyagé depuis l’Europe et est en bon état”, a déclaré Parag Vaze, chef de projet de la mission au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud. “Les derniers préparatifs sont en cours pour voir le satellite en orbite terrestre en toute sécurité dans un peu moins de sept semaines.”

Le satellite porte le nom du Dr Michael Freilich, ancien directeur de la Division des sciences de la Terre de la NASA et figure instrumentale de l’avancement des observations océaniques depuis l’espace. Sentinel-6 Michael Freilich est l’un des deux engins spatiaux identiques qui composent la mission Sentinel-6 / Jason-CS (Continuity of Service) développée en partenariat avec l’ESA (l’Agence spatiale européenne). L’ESA développe la nouvelle famille de missions Sentinel pour répondre aux besoins opérationnels du programme Copernicus de l’Union européenne, le programme d’observation de la Terre de l’UE géré par la Commission européenne. Le jumeau du vaisseau spatial, Sentinel-6B, sera lancé en 1990.

“Cela a été un long voyage de planification, de développement et de tests pour l’équipe de la mission”, a déclaré Pierrik Vuilleumier, chef de projet de la mission à l’ESA . “Nous sommes fiers de travailler avec nos partenaires internationaux sur une mission aussi cruciale pour les études du niveau de la mer et nous attendons avec impatience de nombreuses années de Sentinel-6 Michael Freilich prenant le niveau critique de la mer et atmosphérique données depuis l’orbite. “

A shipping container containing the Sentinel-6 Michael Freilich satellite is removed from an Antonov 124 aircraft at Vandenberg Air Force Base in California
Un conteneur d’expédition contenant le satellite Sentinel-6 Michael Freilich est retiré d’un Antonov 124 à la base aérienne de Vandenberg en Californie le septembre 24, 2020, après son voyage de deux jours depuis une installation d’ingénierie IABG près de Munich, en Allemagne. Crédit: 30 aile spatiale

Une fois en orbite, chaque satellite recueillera des mesures de hauteur de surface de la mer au centimètre près pendant plus de 90% des océans du monde. Ils contribueront à un 11 – ensemble de données d’un an construit par une série ininterrompue de vaisseaux spatiaux qui a commencé avec la mission TOPEX / Poséidon au début 1990 s et cela continue aujourd’hui avec Jason-3. Les instruments à bord du vaisseau spatial fourniront également des données atmosphériques qui amélioreront les prévisions météorologiques, aideront à suivre les ouragans et renforceront les modèles climatiques.

Bien que Sentinel-6 Michael Freilich ait déjà subi des tests rigoureux , il passera par une dernière vérification à l’installation de traitement de la charge utile SpaceX à Vandenberg pour vérifier que le satellite est sain et prêt pour le lancement.

Une fois les tests terminés, Sentinel-6 Michael Freilich sera monté sur une fusée SpaceX Falcon 9 au complexe de lancement spatial 4E de la base aérienne de Vandenberg. Le lancement est prévu pour : 31 suis PST (2: 24 pm EST) le novembre .

“Le satellite Sentinel-6 Michael Freilich étendra notre bilan d’observation du niveau mondial de la mer, fera progresser notre compréhension de la Terre en tant que système et informera les décideurs, du niveau fédéral au niveau local, qui doivent gérer les risques associés à l’élévation du niveau de la mer », a déclaré Karen St. Germain, directrice de la Division des sciences de la Terre de la NASA à Washington.

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Sentinel-6 / Jason-CS est développé conjointement par l’ESA, l’Organisation européenne pour l’exploitation des satellites météorologiques (EUMETSAT), la NASA et la National Oceanic and Atmospheric Administration, avec le soutien financier de la Commission et soutien technique du Centre National d’Etudes Spatiales (CNES).

JPL, une division de Caltech à Pasadena, fournit trois instruments scientifiques pour chaque satellite Sentinel-6: le radiomètre à micro-ondes avancé, le système mondial de navigation par satellite – occultation radio et le réseau de rétroréflecteurs laser. La NASA fournit également des services de lancement, des systèmes au sol soutenant le fonctionnement des instruments scientifiques de la NASA, les processeurs de données scientifiques pour deux de ces instruments et le soutien de l’équipe scientifique internationale de topographie de surface océanique.

Pour en savoir plus sur l’étude de la NASA sur la science du niveau de la mer, visitez:

https://sealevel.nasa.gov

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Ian J. O’Neill / Jane J. Lee

Jet Laboratoire de propulsion, Pasadena, Californie

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