Un phénomène météorologique extraordinaire : le skypunch

Un phénomène météorologique extraordinaire : le skypunch

Des « trous dans le ciel » énigmatiques sont régulièrement photographiés à travers le monde. Il n’y a rien de surnaturel dans l’origine de ces skypunch, même si la météo n’est pas la seule responsable de cette étrange formation nuageuse.

[EN VIDEO] Le monde fascinant des nuages ​​Regardez les nuages ​​qui passent : ils sont de toutes formes et de toutes tailles. Ici, nous vous montrons certains d’entre eux, qui résident sur différents « plans », comme disent les météorologues.

Ce trou spectaculaire, qui peut s’étendre sur des dizaines de kilomètres, donne vraiment l’impression qu’un navire venu d’un autre monde a traversé une route de nuages. Ce phénomène, qui se produit plusieurs fois par an sur les photos des internautes, est bien connu des climatologues.

Bien que l’Organisation météorologique mondiale l’ait reconnu dans son atlas des nuages ​​et l’ait classé comme cavum depuis 2017, le phénomène est plus connu sous d’autres noms : skypunch, fallstreak hole, hole punch, et en français « trou de virgin ». Rappelons qu’en météorologie, on appelle tiges de précipitations qui n’atteignent pas le sol car elles s’évaporent lors de leur descente. Le skypunch est en fait un nuage en évaporation qui ressemble à un cercle ou à une ligne claire dans une couche de nuage. A l’intérieur du terrier, on ne voit que de fins nuages, les fameuses « virgas ».

Une vidéo skypunch avec la tige en son centre. © Matthieu Marley

Une formation à la fois naturelle et artificielle

Une formation à la fois naturelle et artificielle

Ce phénomène est le résultat de deux processus, l’un naturel, l’autre artificiel. Le trou se forme lorsqu’un avion traverse le nuage, lors de sa montée ou de sa descente : dans ce cas précis, le trou est circulaire. Lire aussi : Météo prochain week-end : risques d'intempéries à surveiller. Si l’avion traverse le nuage horizontal, la forme du trou sera plutôt linéaire.

Un nuage est constitué de gouttes d’eau surfondues, ce qui signifie que la température est inférieure à 0°C, mais que ces gouttes restent liquides. Le passage de l’avion provoque des perturbations, et fait baisser la température très brièvement, mais très fortement. Les gouttes se transforment en cristaux de glace qui sont alors trop lourds pour rester en suspension, ils finissent donc par tomber et s’évaporer rapidement. C’est ainsi que ce trou se forme dans le nuage. Celle-ci grossit en quelques minutes, puis se déforme. La formation de ce trou peut s’étendre sur plus de 50 km en l’espace d’une heure. Skypunch se forme parfois en groupe, comme en témoignent les images satellites qui peuvent en capturer plus d’une dizaine dispersées sur une même bande nuageuse.

Plusieurs skypunch sur New York. © NOAA

Articles populaires

Phénomène météo extraordinaire : le skypunch en vidéo

Lire aussi

Des skypunchs parfois observés en France

Des skypunchs parfois observés en France

Le skypunch est formé de minces nuages ​​ressemblant à des cirrocumulus, ou d’altocumulus et de stratocumulus légèrement plus grands, de nuages ​​bas et épais. Ceci pourrait vous intéresser : Météo : Pluies et vents violents attendus sur tout le pays ce lundi. Selon le type de nuage dans lequel il se forme, son altitude varie entre 1 500 et plus de 10 000 mètres.

Un skypunch capturé par les satellites de la NASA. © NASA

Il peut se former n’importe où dans le monde et à n’importe quelle saison, mais les plus belles images du phénomène à ce jour viennent d’Australie et des Amériques (USA, Canada, Mexique). Quelques photos skypunch ont également été photographiées en Europe, en France et dans les îles britanniques ces dernières années, mais pas aussi impressionnantes que celles des autres continents.

Soutenez une équipe éditoriale engagée dans la vulgarisation scientifique sur Patreon !

Notre mission? Rendre la connaissance accessible au monde. Nous produisons chaque jour nos articles, recherches et reportages, le tout à taille humaine. Accompagnez-nous dans cette démarche et dans cette ambition. Abonnez-vous à Future sur Patreon !

Deux formules d’abonnement vous sont proposées avec les avantages suivants :

Intéressé par ce que vous venez de lire ?