Un prototype de fusée SpaceX explose juste après son atterrissage

Publié le jeudi 4 mars 2021 à 15 h 29

Mis à jour le jeudi 4 mars 2021 à 15 h 45

Le prototype de la future fusée géante Starship SpaceX a atterri avec succès au Texas mercredi, avant d’exploser au sol quelques minutes plus tard.

« Starship SN10 a atterri en un seul morceau! » A répondu dans un tweet, une heure après l’explosion, le fondateur de SpaceX, Elon Musk. « L’équipe SpaceX fait un meilleur travail! Un jour, la vraie mesure du succès est le vol habituel du Starship. »

«Un atterrissage en douceur, c’est bien», a commenté SpaceX dans une vidéo diffusant le vol d’essai en direct. La tombe est cependant visible à la base de la fusée, éteinte par les équipes à sa place. Quelques minutes plus tard, une grande explosion a projeté l’engin en l’air, qui a été détruit lorsqu’il est tombé au sol.

Le véhicule devrait être la fusée de choix de SpaceX, fondée par le milliardaire Elon Musk, jusqu’au jour où il se rendra sur Mars.

Deux précédents échecs

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Le prototype, baptisé SN10, pour «Serial Number 10», a décollé brièvement avant 12 h 20 (heure suisse) de Boca Chica, Texas, pour un troisième test suborbital. Le moteur monte dans le ciel, entraîné par trois moteurs, qui sont constamment éteints, avec le véhicule à l’envers pour se placer en position horizontale.

Elle atteint une hauteur de 10 kilomètres, avant d’entamer sa descente, et la fusée revient alors en position verticale, s’arrangeant pour atterrir, à première vue sans incident, à l’emplacement souhaité.

Deux autres prototypes (SN8 et SN9) se sont écrasés à l’atterrissage, en décembre, puis début février. Le test a eu lieu dans une zone louée par SpaceX, dans le sud du Texas, près de la frontière avec le Mexique et sur les rives du golfe du Mexique – des zones suffisamment vides pour un accident ou une explosion ratée. Parce qu’il n’y a pas eu de dégâts, pas de victimes non plus.

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C’est dans ce véhicule que le milliardaire japonais Yusaku Maezawa devrait faire le tour de la lune, en théorie en 2023, voyager à un prix secret.

Dans une vidéo publiée mercredi sur son compte Twitter, il a invité huit personnes «du monde entier» à l’accompagner. Les astronautes en herbe doivent être inscrits avant le 14 mars et la première sélection doit être faite une semaine plus tard.

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