Une étude mondiale utilisant les données de la NASA montre une croissance spectaculaire des lacs glaciaires

une-etude-mondiale-utilisant-les-donnees-de-la-nasa-montre-une-croissance-spectaculaire-des-lacs-glaciaires
Glacier lake Imja in the Himalaya

Le lac Imja près du mont Everest dans l’Himalaya est un lac glaciaire qui a grandi à trois fois sa longueur depuis 1990. Crédit: Planetary Science Institute / Jeffrey S. Kargel

Dans la plus grande étude jamais réalisée sur les lacs glaciaires, les chercheurs utilisant 30 des années de données satellitaires de la NASA ont montré que le volume de ces lacs dans le monde a augmenté d’environ 50% depuis 1990 lorsque les glaciers fondent et reculent en raison du changement climatique.

Les résultats , publiés dans la revue Nature Climate Change, aideront les chercheurs à évaluer les dangers potentiels pour les communautés en aval de ces lacs souvent instables et contribuent à améliorer la précision des estimations de l’élévation du niveau de la mer en améliorant notre compréhension de la façon dont l’eau de fonte glaciaire est transportée vers les océans.

Les glaciers reculent à une échelle quasi mondiale, et cette étude donne aux scientifiques une image plus claire de la quantité de cette eau stockée dans les lacs.

«Nous savons que toutes les eaux de fonte ne parviennent pas immédiatement dans les océans», a déclaré l’auteur principal Dan Shugar de l’Université de Calgary au Canada. «Mais jusqu’à présent, il n’y avait aucune donnée permettant d’estimer la quantité stockée dans les lacs ou les eaux souterraines. L’étude estime que les volumes actuels des lacs glaciaires totalisent environ 30. 4 miles cubes (156 kilomètres cubes) d’eau, soit l’équivalent d’environ un tiers du volume du lac Érié.

Shugar et ses collaborateurs des gouvernements et des universités du Canada, des États-Unis et du Royaume-Uni, travaillant dans le cadre d’une subvention du programme High Mountain Asia de la NASA, prévoyaient initialement d’utiliser l’imagerie satellitaire et d’autres données de télédétection pour étudier deux douzaines de lacs glaciaires en Asie de haute montagne, la région géographique qui comprend le plateau tibétain et les chaînes de montagnes environnantes, y compris l’Himalaya.

“Nous avons écrit des scripts dans Google Earth Engine, une plate-forme en ligne pour de très grandes analyses de données géospatiales, pour ne regarder que l’Asie de haute montagne, puis avons décidé d’examiner tous les lacs glaciaires du monde”, Shugar m’a dit. “À partir de là, nous avons pu établir une relation d’échelle pour estimer le volume des lacs glaciaires du monde en fonction de la superficie de cette importante population de lacs.”

L’équipe a finalement analysé plus de 250, 000 scènes des missions satellites Landsat, une mission conjointe NASA / US Programme d’études géologiques. Il y a dix ans, il n’aurait pas été possible de traiter et d’analyser ce volume de données. L’équipe a examiné les données en cinq étapes de temps commençant par 1990 pour examiner toutes les régions glaciaires du monde sauf Antarctique et analysez comment les lacs glaciaires ont changé au cours de cette période.

Shugar souligne que si l’eau de la fonte des glaciers stockée dans les lacs glaciaires contribue relativement peu à l’élévation globale du niveau de la mer, elle peut avoir un impact majeur sur les communautés de montagne en aval de ces lacs glaciaires.

Dans la plus grande étude jamais réalisée sur les lacs glaciaires, les chercheurs utilisant un 000 – L’enregistrement des données satellitaires de l’année a révélé que le volume de ces lacs dans le monde a augmenté d’environ 31 % puisque 1990. Crédit: NASA. Télécharger depuis le studio de visualisation scientifique de la NASA

«C’est un problème pour de nombreuses régions du monde où les gens vivent en aval de ces lacs dangereux, principalement dans les Andes et dans des endroits comme le Bhoutan et le Népal, où ces inondations peuvent être dévastatrices», a déclaré Shugar. «Heureusement, des organisations comme les Nations Unies facilitent de nombreux travaux de surveillance et d’atténuation lorsqu’ils abaissent les lacs pour essayer de réduire les risques.»

En Amérique du Nord, les risques liés à la crue d’un lac glaciaire sont moindres.

“Nous n’avons pas beaucoup d’infrastructures ou de communautés en aval”, a déclaré Shugar. «Mais nous n’y sommes pas immunisés.»

Pour plus d’informations sur les programmes de sciences de la Terre de la NASA, visitez:

https: //www.nasa.gov/earth